Who is the Greatest?

Who is the Greatest?

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Who is the greatest?

Such is the discussion amongst the Apostles wherein we see their pride and selfishness; their lack of understanding of true greatness. However, each one – except Judas - will come to understand Jesus’ words, If anyone wishes to be first, he shall be the last of all and the servant of all. Each of the Apostles will die for Jesus – John, we say, lived a ‘white martyrdom’ of suffering without actually being killed for Jesus.

How contrary are Our Lord’s words to the secular mentality at His time and ours! How do most people understand greatness? Is not greatness characterized by those who make millions, Or have many expensive possessions, Or have their faces and quotes in the media? Hmmm. How beholden to money, things and honors are those who have much of them? It is very hard to be free of them when one has so much of them. True greatness involves a detachment from money, possessions and honors. Why? Because one is only able to give of oneself, to love when one is not tied down, restricted by one’s money, possessions and honors. Love is true greatness in a human being: Love of God then love of neighbor.

St. Francis of Assisi is often called The Joyful Beggar. He was completely detached from the things of this life. He could give them away and go without them. He gave away his money and possessions. He overlooked honors. He was not restricted. And so, he loved much.

A son of St. Francis was canonized in America this week by the pope who bears the name of the Joyful Beggar. Blessed Junipero Serra, the Father of California, was canonized by Pope Francis on September twenty-third in Washington. It is the first canonization to occur on American soil!

Fr. Serra joined the Franciscans in his home of Majorca. He was a professor of Theology and Philosophy at the University in Palma. He left in 1749 at the age of 36 for the missions of the New World. He never returned to Europe. He died in California on August 28, 1784.

The first eighteen years of his time in Mexico and California Serra became known for his preaching and zeal. At times, he would pound his breast with a stone, scourge himself or apply a lighted torch to his bare chest! In the late 1760s his zeal led him to the missionary fields in California where he began founding the missions. Of the 21 missions in California, Serra founded nine. He insisted on walking to missions which was a particular penance for him as he limped on an injured foot! It is estimated that he traveled over 24,000 miles, walking over 5,000 miles.
He baptized over five thousand native Californians. He was given the faculty to administer the sacrament of Confirmation in 1778. Over the course of the next few years, until his death, he confirmed over five thousand three hundred persons, mostly native Californian converts.

He was known for incredible zeal, love of mortification, self-denial and absolute confidence in God. Throughout the years non-Catholics have recognized his greatness: Mrs. Stanford placed a statue of him in Monterey. Another statue was placed in Golden Gate Park, San Francisco. In 1884, the State Legislature made August twenty-ninth a legal holiday!

May we learn from Blessed Junipero Serra what true greatness is!

God bless
FRVW


¿Quién es el más grande?

Tal es la discusión entre los Apóstoles en donde vemos su orgullo y egoísmo; su falta de entendimiento en cuanto a la verdadera grandeza. Sin embargo, cada uno – excepto Judas – llega a entender las palabras de Jesús, Si alguien quiere ser el primero, él debe ser el último de todos y el sirviente de todos.  Cada uno de los Apóstoles va a morir por Jesús – Juan, decimos, vivió un ‘martirio blanco’ de sufrimiento sin haber sido asesinado por Jesús.

¡Qué contrarias a la mentalidad seglar Su tiempo y del nuestro son las palabras de Nuestro Señor! ¿Cómo entiende la mayoría de la gente lo que es la grandeza? ¿No es que la grandeza está caracterizada por aquellos que ganan millones, o que tienen posesiones caras, o tienen sus citas y caras en el medio? Hmm. ¿Qué tan obligados están al dinero, cosas y honores, aquellos que tienen muchas de esas cosas? La verdadera grandeza involucra desapego al dinero, posesiones, y honores. ¿Por qué? Porque uno solamente tiene la posibilidad de entregarse a uno mismo, a amar cuando no está amarrado, limitado al dinero propio, a las posesiones y a los honores. El amor es la verdadera grandeza en el ser humano: Amor a Dios y luego, amor al prójimo.

San Francisco de Asís a menudo es llamado El Mendigo Alegre. Él estaba completamente desapegado de todas las cosas de esta vida. Él podía regalarlas y no necesitarlas. Él regaló su dinero y posesiones. Él pasó por alto los honores. Él no estaba limitado. Y así, amó mucho.

Esta semana un hijo de San Francisco va a ser canonizado en los Estados Unidos por el Papa que lleva el nombre del Mendigo Alegre. El Beato Junípero Serra, El Padre de California, será canonizado por el Papa Francisco el 23 de septiembre en Washington. ¡Será la primera canonización que tendrá lugar en tierra estadounidense!

El Padre Serra se unió a los franciscanos en su hogar en Majorca. En 1749, a la edad de 36 años, se fue a las Misiones del Nuevo Mundo. Él nunca regresó a Europa. Él murió en California el 28 de agosto de 1784.

Durante los primeros 18 años de su tiempo en México y en California, Serra fue conocido por sus sermones y su fervor. A menudo, ¡él se golpeaba el pecho con una piedra, se flagelaba o se aplicaba una antorcha encendida a su pecho desnudo! A finales de 1760, su fervor lo llevó a las Misiones en California en donde comenzó a fundar Misiones. De las 21 Misiones que hay en California, Serra fundó 9. Él insistió en caminar a la mayoría de lugares, lo que era una penitencia particular para él, ¡ya que el cojeaba por un pie lastimado! Él atravesó a pie las 600 millas entre San Diego y San Francisco.

El bautizó a más de 5,000 nativos de California. En 1778 a él se le dio la facultad de administrar el sacramento de Confirmación. A través de los siguientes pocos años, hasta su muerte, el Confirmó a más de 5,300 personas, la mayoría nativos de California convertidos a la Fé.

Él fue conocido por su fervor increíble, por su amor a la mortificación, sacrificio y absoluta confianza en Dios. A través de los años, personas no-Católicas han reconocido su grandeza: la señora Stanford puso una estatua de él en Monterrey. Se puso otra estatua de él en el parque Golden Gate en San Francisco. En 1884, ¡la Legislatura del Estado hizo que el 29 de agosto fuera un feriado legal!

¡Aprendamos del Beato Junípero Serra lo que es la verdadera grandeza!

Dios los bendiga

FRVW