Triumph of the Cross

Triumph of the Cross

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

September 14th is the feast of the Triumph of the Cross.  St. Helena, the mother of Constantine, the first Christian Roman Emperor, had a love for the Cross of Jesus.  In the early 320s Helena traveled to the Holy Land to find the True Cross.  It would not have been easy as three hundred years of disregard for Jerusalem – including its destruction in 70 A.D. - would have few, if any, markers of the holy shrines.  But, Helena was resourceful and practical.  Using the resources given her by her son, she began excavations outside Jerusalem on Calvary.  As the workers began to uncover various crosses, she began to touch them to a man with an incurable disease.  (We should remember that Calvary would have been the spot for many crucifixions before and after Jesus.)  Finally, after much labor, the man was cured when a certain piece of a cross was touched to him.  Helena had found the True Cross of Jesus.  It is the finding of the relics of the True Cross and their triumphal entry into Jerusalem that we celebrate on September 14th.

The Feast of the Exaltation of the Holy Cross not only recalls the finding of the True Cross, but also, and primarily, celebrates what happened on the Cross.  As Adam and Eve disobediently ate the fruit from a living tree in the Garden of Eden and committed the Original Sin, so Jesus – the new Adam – brings forth a much greater fruit by His Death on a dead tree.  It is Jesus – and His Mother – Who obediently follow the Father’s Will for the Redemption of the world.

What is my response to the Cross?  How do I carry/embrace the little crosses/frustrations that Our Lord permits me?  Do I have the crucifix prominently displayed in my home?  In my bedroom?  In my office?  It is a constant reminder of our Lord’s love for us and the price of our sins.  ‘We adore Thee, O Christ, and we praise Thee.  Because by Thy Holy Cross Thou has redeemed the world!’

God bless

FRVW


El 14 de septiembre es la Fiesta del Triunfo de la Cruz.  Santa Helena, la madre de Constantino, el primer emperador romano cristiano, tenía un gran amor por la Cruz de Jesús.  A principios de los años 320 Helena viajó a la Tierra Santa para buscar la Verdadera Cruz.  No debe haber sido fácil debido a que ya habían pasado más de trescientos años de indiferencia hacia Jerusalén – además de su destrucción en el año 70 D.C. – destrucción que incluyó algunos de los lugares que hubieran marcado los santuarios santos.  Pero Helena era ingeniosa y práctica.  Usando los recursos que su hijo le había dado, ella comenzó a excavar en el Calvario en las afueras de Jerusalén.  Cuando los excavadores comenzaron a descubrir varias cruces, ella las ponía a tocar a una persona que tenía una enfermedad incurable.  (Debemos recordar que el Calvario era un lugar en donde debe haber habido muchas crucifixiones antes y después de la de Jesús) Finalmente, después de mucho trabajo, el hombre se curó cuando tocó una pieza de una de las cruces.  Helena había encontrado la Verdadera Cruz de Jesús.  Eso es lo que celebramos el 14 de septiembre, el encuentro de las reliquias de la Verdadera Cruz y la entrada triunfal de las mismas a Jerusalén.

La Fiesta de la Exaltación de la Santa Cruz no sólo recuerda el encuentro de la Verdadera Cruz sino también, y principalmente, celebra lo que pasó en la Cruz.  Así como Adán y Eva desobedientemente comieron del fruto del árbol de la vida en el Jardín del Edén y cometieron el Pecado Original, así Jesús – el nuevo Adán – trae un fruto más grande con Su Muerte en un árbol muerto.  Es Jesús - y Su Madre – Quienes obedientemente siguen la Voluntad del Padre para la Redención del mundo.

¿Cuál es mi respuesta a la Cruz?  ¿Como cargo/abrazo las pequeñas cruces/frustraciones que Nuestro Señor me permite?  ¿Tengo un crucifijo expuesto en un lugar prominente en mi casa?  ¿En mi oficina?  Es un recuerdo constante del amor de Nuestro Señor por nosotros y el precio por nuestros pecados.  ‘¡Te adoramos Cristo y te bendecimos, porque por tu Santa Cruz redimiste al mundo!’

Dios los bendiga

FRVW