Thanksgiving in St. Augustine, Florida

Thanksgiving in St. Augustine, Florida

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Thank you to all who gave of their time and talents in putting on our Golf Tournament in late October and our 5K/Fun Run just last week. Both events were enjoyable and drew many different ages of athletes. The golfers definitely had a ‘bit’ warmer day than the runners. Though the runners had a shorter outing. All fun to be out with friends and parishioners to support the parish, our youth and those who have lost loved-ones in the military.

Americans celebrate Thanksgiving on the fourth Thursday of November. It is a holiday instituted by George Washington and confirmed by Abraham Lincoln for the fourth Thursday of November. Both presidents explain that Thanksgiving is for the express purpose of thanking Almighty God for His blessings throughout the year. The holiday expresses clearly the belief of the Founding Fathers of our nation, as well as the citizens of the United States, that Almighty God exists and is to be reverenced for His Goodness, Love and Mercy.

Most of us were taught that Thanksgiving originated with the English Pilgrims after they landed at Plymouth, Massachusetts in 1620. It is true that the Pilgrims shared a meal of thanksgiving with the Native Americans/Indians. However, it was not the first thanksgiving by Europeans to occur in the New World.

If you ever visit St. Augustine, Florida (the oldest inhabited city in the United States), you will find a shrine dedicated to Our Lady of La Leche outside the city near the coast. The shrine is marked by a small outdoor altar, chapel of Our Lady of La Leche and a 208 foot cross. The place commemorates the spot where the Spanish explorers/settlers landed on August 28, 1565, the feast of St. Augustine. Soon after landfall, the Spanish, who had brought a priest with them, celebrated a Mass of Thanksgiving. They later enjoyed a meal of thanksgiving with the local Native Americans.

How do we often refer to the Holy Sacrifice of the Mass? The Holy Eucharist. The word, ‘Eucharist,’ is a Greek word which means ‘Thanksgiving’. The greatest form of prayer of Thanksgiving that we have is the prayer of God the Son in the person of Jesus Christ offering Himself to God the Father. We call it the Mass. How fitting that the Spaniards would have a priest with them to offer the greatest Prayer of Thanksgiving, the Holy Eucharist/the Mass/the Holy Sacrifice! How fitting for us to do the same every Sunday! How fitting for us to do the same this Thanksgiving!

But, did you catch the date? 1565 is 55 years BEFORE the Pilgrims landed at Plymouth in 1620! Why the historical inaccuracy? Ah, perhaps we should not forget our history. The British and Spanish were not on the same side much during the centuries leading up to the 20th century. And, who wrote the history for the United States in English? I don’t think they were Spanish Catholics!

God Bless
FRVW


Gracias los que dieron su tiempo y talentos para llevar a cabo el Torneo de Golf a finales de octubre y nuestra maratón 5K/Fun Run apenas la semana pasada. Ambos eventos fueron divertidos y atrajeron a muchos atletas diferentes. Los golfistas definitivamente tuvieron un clima un ‘poquito’ más caliente que los maratonistas. Sin embargo los maratonistas tuvieron un día más corto. Todo fue alegría de estar con amigos y feligreses para apoyar a la parroquia, a nuestros jóvenes y a aquellos que han perdido a sus seres queridos en la milicia.

Los estadounidenses celebran el Día de Acción de Gracias el cuarto jueves de noviembre. Es un día feriado instituido por George Washington y confirmado por Abraham Lincoln para el cuarto jueves de noviembre. Ambos presidentes explicaron que el Día de Acción de Gracias es para el propósito expreso de agradecer a Dios todopoderoso por Sus bendiciones durante todo el año. El feriado expresa claramente la creencia de los Padres Fundadores de nuestra nación, así como la de los ciudadanos de los Estados Unidos, que Dios todopoderoso existe y deber dársele reverencia por Su Bondad, Amor, y Misericordia.

A muchos de nosotros se nos enseñó que el Día de Acción de Gracias se originó con los peregrinos ingleses después de que llegaron a Plymouth, Massachusetts en 1620. Es verdad que los peregrinos compartieron una comida de agradecimiento con los Nativos Americanos/Indios. Sin embargo, ese no fue el primer día de acción de gracias de los europeos que ocurrió en el Nuevo Mundo.

Si algún día ustedes visitan San Agustín, Florida (la más Antigua ciudad habitada en los Estados Unidos), ustedes encontrarán un santuario dedicado a Nuestra Señora de la Leche en las afueras de la ciudad cerca de la costa. El santuario está marcado por un pequeño altar al aire libre, la capilla de Nuestra Señora de la Leche y una cruz de 208 pies de altura. El lugar conmemora el lugar a donde los exploradores españoles llegaron el 28 de Agosto de 1565, el día de fiesta de San Agustín. Poco después de su arribo, los españoles, quienes traían a un sacerdote con ellos celebraron una Misa de Agradecimiento. Después disfrutaron de una comida de agradecimiento con los Nativos Americanos.

¿Cómo nos referimos a menudo al Sagrado Sacrificio de la Misa? La Sagrada Eucaristía. La palabra ‘Eucaristía’, es una palabra griega que significa, ‘Acción de dar Gracias’. La más grande forma de Agradecimiento que tenemos es la oración de Dios Hijo en la persona de Jesucristo ofreciéndose a Sí Mismo a Dios Padre. Nosotros lo llamamos la Misa. Que apropiado que los españoles tuvieran un sacerdote con ellos para ofrecer la más grande Oración de Agradecimiento, ¡la Sagrada Eucaristía/la Misa/el Sagrado Sacrificio! ¡Que apropiado para nosotros hacer eso mismo todos los domingos! ¡Que apropiado para nosotros hacer lo mismo este Día de Acción de Gracias!

Pero, ¿se fijaron en la fecha? ¡1565 es 55 años ANTES de que los peregrinos llegaran a Prymouth en 1620! ¿Por qué la inexactitud histórica? Ah, a lo mejor no debemos olvidar nuestra historia. Los británicos y los españoles no estaban del mismo lado durante muchos siglos antes de llegar al siglo 20. Y ¿quién escribió la historia de los Estados Unidos en inglés? ¡No creo que hayan sido los españoles católicos!

Dios los bendiga

FRVW