St. Catherine of Siena

St. Catherine of Siena

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Congratulations to all our youngsters who received their First Holy Communion this weekend; to your parents and families!  Thank you to all of our teachers and staff, particularly Mrs. Carmichael and Mrs. Cobos, who helped to prepare them.

There are those who would say that the Catholic Church has been dominated by men to the detriment of women.  April 29th is the feast day of a saint that gives us contrary historical evidence.

St. Catherine of Siena lived from 1347-1380 in Siena and Rome.  She was the youngest of 25 children – her twin died at the age of 5.  As a teenager she determined Our Lord was calling her to total consecration to Him.  However, her family sought to have her married.  Her father finally relented when Catherine cut off her long beautiful golden hair.  She was permitted to consecrate herself to Jesus.  She was to become a Third Order Dominican spending her days in prayer and charity to the sick, poor and imprisoned.

It was often the case that after Holy Communion at Mass she would remain in ecstasy at the altar rail until the church closed.  In fact, her body would not accept any other food than the Eucharist.  She lived only on the Holy Eucharist!

Catherine never learned to read or write in the ordinary fashion.  She would later write her ‘Dialogues’ that is tremendous for its spirituality.  She would say that Jesus taught her to read and write in the many mystical experiences she was given.

During her adult life the pope lived in Avignon, France rather than in Rome.  Rome was left in a chaotic state.  It was Catherine – with St. Bridget of Sweden – who influenced Pope Urban V to return to Rome in 1367.

And, it was the Pope that, after hearing Catherine might be graced with the hidden wounds of Jesus, squeezed her hand causing her to almost faint from the pain!  She did indeed have the wounds of Our Lord though they were invisible to the naked eye.

St. Catherine of Siena died a natural death and her body is incorrupt – in two places?!  You might ask, ‘How?’ or ‘Why’ Though Catherine was born in Siena and lived there many years, her later years were spent in Rome.  Hence, when she died the Sienese wanted the body of their saint returned.  The Romans weren’t so quick to give up the holy woman’s body.  So, wouldn’t you know they struck a bargain?!  And yes, you can see Catherine’s head and ring finger in Siena.  You can also visit the church in Rome that houses the remainder of her body in a sarcophagus!  I guess we would say whatever authority had this done must have believed in the resurrection of the dead and the perfect union of the glorified body!

St. Catherine is a doctor of the Church.  She counseled popes and civil leaders during her life.  She has also had a tremendous impact since her death as Our Lord’s intercessor.

God bless

FRVW


¡Felicitaciones a todos nuestros niños que recibieron su Primera Comunión este fin de semana; a sus papás y familias!  Gracias también a todos los maestros y personal, particularmente a la Sra. Carmichael y a la Sra. Cobos, quienes ayudaron a preparar a nuestros niños.

Hay algunos de ustedes que dirían que la Iglesia Católica ha estado dominada por hombres en perjuicio de las mujeres.  El 29 de abril es el día de una santa que nos da una histórica evidencia de lo contrario.

Santa Catarina de Siena vivió de 1347 – 1380 en Siena y en Roma.  Ella fue la última de 25 hijos – su gemela murió a los 5 años de edad.  Cuando era adolecente determino que Nuestro Señor la estaba llamando a una total consagración a Él.  Sin embargo, su familia buscó casarla.  Su padre finalmente cedió cuando Catarina se corto su largo y bello cabello dorado.  A ella se le permitió consagrarse a Jesús.  Ella se ordeno en la Tercera Orden Dominicana, pasando sus días en oración y caridad al enfermo, al pobre y al encarcelado.

Fueron muchos los casos en los cuales después de la Sagrada Comunión de la Misa que ella se quedaba en éctasis en el altar hasta que la iglesia cerraba.  De hecho, su cuerpo no aceptaba ninguna otra comida más que la Eucaristía.  ¡Ella vivió únicamente de la Sagrada Eucaristía!

Catarina nunca aprendió a leer o a escribir de la forma ordinaria.  Más tarde, ella escribiría sus ‘Diálogos’ que son tremendos para su espiritualidad.  Ella decía que Jesús le enseñó a leer y a escribir en las muchas experiencias místicas que se le dieron.

Durante su vida adulta, el Papa en turno vivía en Aviñón, Francia, en lugar de en Roma.  Roma fue dejada en un estado caótico.  Fue Catarina – con Santa Bridget de Suecia – quienes influenciaron al Papa Urbano V a regresar a Roma en 1367.

Y, fue el Papa que, después de escuchar a Catarina quien pudo haber recibido el don de obtener las heridas escondidas de Jesús, ¡estrechó su mano tan fuerte que causo que casi se desmayara del dolor!  Ella realmente tenía las heridas de Nuestro Señor aunque eran invisibles al ojo humano.

Sta. Catarina de Siena murió de muerte natural y su cuerpo esta incorrupto-¿en dos lugares?  Ustedes se preguntaran, ¿Cómo? O ¿Por qué?  Aunque Catarina había nacido en Siena y vivió allí muchos años, sus últimos años los paso en Roma.  Lejos, cuando los ella murió, los Sieneses querían que el cuerpo de su santa fuera devuelto. Los romanos no fueron tan rápidos para entregar el cuerpo de la santa mujer.  Entonces, ¡¿no sabrían ustedes que propondrían un negocio?! Y si, ahora en Siena pueden ver la cabeza y el dedo anular de Catarina.  ¡Y también pueden visitar la iglesia en Roma que guarda el resto del cuerpo en un sarcófago!  Me imagino podemos decir que ¡cualquiera que haya sido la autoridad que hizo esto debe de haber creído en la resurrección de los muertos y en la perfecta unión del cuerpo glorificado!

Sta.  Catarina es una doctora de la Iglesia.  Ella aconsejó a Papas y a líderes civiles durante su vida.  Ella también tuvo un tremendo impacto desde su muerte como intercesora de Nuestro Señor.

Bendiciones

FRVW