Peter and Paul

Peter and Paul

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Thank you to everyone who participated and coordinated our Vacation Bible School.  In particular, thank you to Mrs. Jennifer Carmichael and Mrs. Catherine Cobos.  We hope the week was enjoyable as well as instructive in the Faith for the children!

If you were to travel to Rome this coming Friday, June 29th, you would find many businesses closed.  It is a day of celebration.  June 29th is the solemnity of the patrons of Rome, Sts. Peter and Paul.

Who would put these two men together but God?  They were very different.  Peter was impulsive and weak at times.  Paul was consistent and strong willed.  When Our Lord commanded Peter to walk on water, he floundered when he took his eyes off Jesus.  Paul, once converted to Christianity, seems never to have taken his eyes off Jesus.  Peter was the first Pope, yet denied Our Lord three times!  Paul suffered over and over again for the ‘Name’ (of Jesus).  Paul corrected Peter publicly before the other Apostles in the Acts of the Apostles.  Peter was an uneducated fisherman.  Paul tells us that he was a faithful Jew and rabbi who dedicated himself to the study and practice of the Mosaic Law.

Yet, by the end of their lives they were both humble instruments of Jesus.  Peter led the Church as Its first pope.  Paul was Her extraordinary missionary to the Gentiles.  God’s ways are always creative, beautiful and surprising.  Just look throughout history at how great a variety of personalities and characters Our Lord has put together in the Catholic Faith!  And yes, these two men were to find themselves imprisoned together in Rome before their martyrdoms.  To this day you can visit the Mamertine Prison along the Roman Forum where Peter and Paul were held.  It is there that a miraculous spring appeared so that the two Apostles might baptize their jailers.

Though very different personalities they share a feast day.  Both gave their lives for Jesus.  Peter died crucified upside down in the circus of Nero (next to the modern day St. Peter’s) in 64 A.D.  He asked to be crucified upside down because he did not think himself worthy to be crucified as Jesus had been.  Paul met his death three years later when beheaded in Rome.

We can learn much from each saint.  Perhaps, we can take one virtue from each saint: Peter’s humility because he had to patiently persevere amidst his weaknesses, trusting Our Lord ultimately; Paul’s great courage to follow Jesus despite beatings, scourging, imprisonments, etc.

God bless

FRVW


Gracias a todos los que participaron y coordinaron en nuestra Escuela Bíblica de Vacaciones.  En particular, gracias a la Sras. Jennifer Carmichael y Catherine Cobos.  ¡Esperamos que esta semana haya sido agradable y educativa en la Fé para los niños!

Si ustedes tuvieran que viajar a Roma el próximo viernes 29 de junio, se encontrarían con muchos negocios cerrados.  Es un día de celebración.  El 29 de junio es la solemnidad de los santos patrones de Roma, san Pedo y san Pablo.

¿Quién pondría a estos dos hombres juntos sino Dios?  Ellos eran muy diferentes.  Pedro era muy impulsivo y algunas veces débil.  Pablo era consistente y obstinado.  Cuando Nuestro Señor le ordenó a Pedro caminar sobre el agua, él se hundió cuando quito la vista de Jesús.  Pablo, ya convertido a la cristiandad, parece que nunca quitó la vista de Jesús.  Pedro fue el primer Papa, ¡sin embargo negó a Nuestro Señor tres veces!  Pablo sufrió una y otra vez en el ‘Nombre’ (de Jesús).  Pablo corrigió públicamente a Pedro ante los otros Apóstoles en el libro de los Hechos de los Apóstoles.  Pedro era un pescador sin educación.  Pablo nos dice que él era un judío fiel y rabino que se dedicaba al estudio y la práctica de la Ley Mosaica.

Sin embargo, al final de sus vidas ambos fueron humildes instrumentos de Jesús.  Pedro guió la Iglesia como el primer Papa.  Pablo fue Su extraordinario misionero para los gentiles.  Los caminos de Dios siempre son creativos, bellos y sorpresivos.  ¡Sólo vean a través de la historia como Nuestro Señor ha reunido a una gran variedad de caracteres y personalidades en la Fé católica!  Y si, estos dos hombres se encontraron presos juntos en Roma antes de sus martirios.  Aún hoy día, ustedes pueden visitar la Cárcel Mamertina así como el Foro Romano en donde Pedro y Pablo estuvieron detenidos.  Es allí que apareció un nacimiento de agua milagroso para que los Apóstoles pudieran bautizar a sus carceleros.

A pesar de tener dos personalidades muy diferentes, ellos comparten su día festivo.  Ambos dieron sus vidas por Jesús.  Pedro murió crucificado de cabeza en el Circo de Nerón (al lado de lo que en tiempos modernos es la basílica de San Pedro) en el año 64 D.C.  Él pidió ser crucificado de cabeza porque él pensó que no era digno de ser crucificado de la misma forma que había sido crucificado Jesús.  Pablo conoció la muerte por decapitación tres años después en Roma.

Podemos aprender mucho de cada santo.  A lo mejor, podríamos tomar una virtud de cada santo: la humildad de Pedro porque él tuvo que perseverar a pesar de sus debilidades, confiando ultimadamente en Nuestro Señor; la gran valentía de Pablo para seguir a Jesús a pesar de las golpizas, flagelaciones, encarcelamientos, etc.

Dios los bendiga

FRVW