Season of Advent

Season of Advent

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Fr. Tewes, Fr. Brian, Fr. Shelton and I hope everyone had a safe and enjoyable Thanksgiving!

Ready or not! This weekend begins the season of Advent in preparation for Christmas.

Wouldn’t we all admit that Advent is a bit of a struggle? Why? Well, we’re trying to prepare for Christmas when, in many ways Christmas is celebrated up to December 25th. It’s a balancing act of sorts for us, isn’t it? As Catholics we prepare with Mary during Advent so as to celebrate Christmas from December 25th to Epiphany on January 6th. And, how did the Blessed Mother prepare for the first Christmas? We’d say she prepared in prayer, penance and almsgiving.

Advent is a time to deepen our relationship with Jesus through prayer. The Blessed Virgin is quiet in Scripture for the latter six months of her pregnancy. Undoubtedly, it is to our advantage to try to increase our quiet time for prayer. How our Lady must have spent hours in silence contemplating and talking to her Son, the God-man, in her womb! Mothers in the parish have an advantage in Advent as they have experienced having a little person grow within them. They can identify with the Blessed Mother in her time of preparation. Every one of us can spend quiet time with Jesus in the Blessed Sacrament in church. Perhaps, we can attend Mass and receive Him in Holy Communion more often during Advent. Or, we can pray and ponder the Joyful Mysteries of the Rosary each day this season. Pope St. John Paul II used to say that in the Rosary we look at Jesus through the eyes of His Mother. Maybe we can read a bit each day/night at dinner a short part of the Infancy Narrative in the Gospels of Luke and Matthew. (Sure, you will have to shut off the TV!)

Advent is also a season of penance, similar to Lent. The priests will wear purple vestments for Mass. No Gloria will be said/sung at Mass. As we prepare for the Christ Child’s Birth in a cold, filthy, poor stable, we strive to identify a bit with the inconveniences that He, His Mother and Foster Father endured. It is good to give up a little something during Advent. In a particular way, the sacrifices we make should enable us to do acts of love for others as Christ did for us by becoming one of us and being born in Bethlehem. For example, I could limit the TV/computer/video games so as to be able to pray a bit more. I could also use the time to write/call relatives; make little gifts for others; perform little acts of love for members of the family. Finally, Advent is a season of penance wherein everyone of us should receive the sacrament of Penance/Confession so as to present our souls to Jesus as beautiful gifts on His Birthday.

I have mentioned the final way to prepare for Christmas – performing acts of love for others, i.e. almsgiving. Christmastime is known for the generosity of individuals in giving gifts. It is in imitation of God the Father Who gave us His Son in the wood of the manger so that He might hang on the wood of the Cross for us. There are so many ways to give gifts/acts of love. We may give physical things to others. We may give financial contributions to various charitable organizations. We may give spiritual bouquets – series of Masses, Rosaries, sacrifices, etc. offered for a specific person(s). Children may strive to give gifts of obedience and chores done without Mom and Dad asking. We may do acts of service for those in need in our family or in our neighborhood and school.

If we strive to prepare this Advent for Christmas we will offer the Baby Jesus a great gift of a heart/soul decorated for Him.

God Bless

FRVW

 


¡El Padre Tewes, el Padre Brian, Padre Shelton, y yo esperamos que hayan tenido un seguro y agradable Día de Acción de Gracias!

Listos o no, esta semana comienza la temporada de Adviento en preparación para la Navidad.

Así no lo admitamos, la temporada de Adviento es un poquito un esfuerzo, ¿por qué? Bueno, nos estamos tratando de prepararnos para Navidad, cuando, de muchas formas la Navidad se celebra hasta el 25 de diciembre. Es un acto de malabarismo para algunos de nosotros, ¿cierto? Como católicos, nos preparamos con María durante el tiempo de Adviento para celebrar la Navidad desde el 25 de diciembre hasta la Epifanía el 6 de enero. Y ¿cómo se preparó la Santísima Madre para la primera Navidad? Nosotros diríamos que ella se preparó en oración, penitencia y actos de caridad.

La temporada de Adviento es un tiempo para profundizar nuestra relación con Jesús a través de la oración. Durante los últimos seis meses de su embarazo, la Santísima Virgen permanece callada en las Escrituras. Indudablemente, es en nuestro beneficio el tratar de incrementar nuestro tiempo de silencio para orar. ¡Cuánto tiempo en silencio debe haber pasado Nuestra Señora contemplando y hablándole a su Hijo, el Dios-hombre, en su vientre! Las mamás de esta parroquia tienen una ventaja en el tiempo de Adviento ya que ellas han experimentado el tener a una pequeña persona creciendo dentro de ellas. Ellas se pueden identificar con la Santísima Madre en su tiempo de preparación. Cada uno de nosotros puede pasar tiempo en silencio con Jesús en el Santísimo Sacramento en la iglesia. A lo mejor, podemos asistir a Misa y recibirlo en la Sagrada Comunión más a menudo durante la temporada de Adviento. O, durante esta temporada, podemos rezar y reflexionar todos los días en los Misterios Gozosos del Rosario. El Papa San Juan Pablo II decía que en el Rosario vemos a Jesús a los ojos a través de los ojos de Su Madre. Talvez cada día/noche durante la cena, podemos leer un poquito una pequeña parte de las Narrativas de la Infancia en los Evangelios de Lucas y Marcos. (Seguro, ¡van a tener que apagar el televisor!)

La temporada de Adviento también es una temporada de penitencia, parecida a la Cuaresma. Los sacerdotes usan vestimentas moradas para la Misa. No se canta/recita el Gloria durante la Misa. Mientras que nos preparamos para el Nacimiento del Niño Jesús en un frio, sucio, y pobre establo, luchamos para identificarnos un poquito con las inconveniencias que Él, Su Madre y su Padre Adoptivo padecieron. Es bueno renunciar a algo durante la temporada de Adviento. De una forma particular, los sacrificios que hacemos, nos deberían permitir hacer actos de amor para otros, como Cristo lo hizo al convertirse en uno de nosotros y nacer en Belén. Por ejemplo, yo podría limitar la TV/computadora/juegos de video para poder rezar un poquito más. Yo también podría usar ese tiempo para escribir/llamar a familiares; hacer pequeños regalos para otros; realizar pequeños actos de amor para los miembros de la familia. Finalmente, la temporada de Adviento es un tiempo de penitencia en donde todos nosotros deberíamos de recibir el sacramento de la Penitencia/Confesión para presentarle a Jesús nuestras almas como bellos regalos en Su Cumpleaños.

Les he mencionado la forma final de prepararnos para Navidad – realizando actos de amor por otros, por ejemplo dar limosnas, ayudar financieramente a los más necesitados. El tiempo de Navidad es conocido por la generosidad de los individuos al hacer regalos. Es la imitación a Dios Padre, Quien nos dio a Su Hijo en la madrea de un pesebre para que Él pudiera colgar de la madera de la Cruz por nosotros. Hay muchas formas de dar regalos/actos de amor. Podríamos dar cosas físicas a otros. Podríamos dar contribuciones financieras a varias organizaciones caritativas. Podríamos dar ramilletes espirituales – una serie de Misas, Rosarios, sacrificios, etc. en ofrenda por una persona específica o varias personas. Los niños pueden esforzarse para dar regalos de obediencia y obligaciones hechas sin que mamá o papá lo pidan. Nosotros podríamos hacer actos de servicio por aquellos que tienen necesidades dentro de nuestra familia o en nuestro vecindario y escuela.

Si nos esforzamos para prepararnos durante este tiempo de Adviento para la Navidad, le ofreceremos al Niño Jesús un gran regalo, el gran regalo de un corazón/alma decorado para Él.

Dios los bendiga

FRVW