Religious Liberty

Religious Liberty

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

A religion that does not interfere in the secular order will soon discover that the secular order will not refrain from interfering with it.

Such are the words of the Venerable Fulton J. Sheen who was the Catholic American orator of the 20th century.  He lived during the major wars of the 20th century.  He understood totalitarian regimes’ efforts to rid their territory of organized religion, particularly Catholicism.

When freedom does not have a purpose, when it does not wish to know anything about the rule of law engraved in the hearts of men and women, when it does not listen to the voice of conscience, it turns against humanity and society.

Such are the words of St. John Paul II who grew up in Poland during the Nazi occupation in World War II and the communist totalitarian rule which followed for 40+ years.   In the name of freedom many totalitarian regimes have gained power – ‘the Peoples’ Republic of China’ for one.  In the end, they have restricted freedom, beginning with freedom of religion – whether in Russia, China or Germany.  For, freedom of religion is much more than freedom to worship.  Freedom of religion is the liberty to live one’s life according to one’s religious beliefs.

Ah, so why talk about religious freedom?  We live in the land of the free!  Yes, we are free to worship.  Are we free to live out our religious beliefs?  Ask the baker who does not want to support same-sex ‘marriage’ by baking a wedding cake yet is threatened by courts.  This scenario is one of many in relation to only one subject, the redefinition of marriage in our country.

Countless secular media will quote a few lines from Pope Francis’ recent encyclical, Laudato Si, that refer to ecology of the planet – they may even address the ‘throwaway culture’ of which the Holy Father speaks.  Perhaps, mention may be made of the responsibility to the poor in relation to the care for earth.  But, will they mention the moral law that God has written on the heart of every human being to guide each person as to what is right and what is wrong?  The Divine Law as given by God and correctly taught by His Church?  Will there be reference to the totality of Pope Francis’ and the Church’s teaching on truth?

And, here we come to the crux of the problem in society: those in power, whether political or media or another sort, to determine what is truth and what is not; what one is ‘free’ to believe and live out.  God determines truth since He is the Way, the Truth and the Life.  Truth exists.  The Incarnation happened! His Church has His guarantee to always teach the truth of what we must believe and how we must live – religious freedom.

God bless

FRVW


Una religión que no interfiere en el orden secular, pronto descubrirá que el orden secular no se abstendrá en interferir en la misma. 

Tales son las palabras del Venerable Fulton J. Sheen quien fue el orador católico del siglo 20.  Él vivió durante la mayor de las guerras del siglo 20.  Él entendió los esfuerzos de los regímenes totalitarios para de sus territorios deshacerse de religiones organizadas, particularmente el catolicismo. 

Cuando la libertad no tiene un propósito, cuando no desea conocer nada acerca de la regla de ley grabada en los corazones de hombres y mujeres, cuando no escucha la voz de su conciencia, se vuelca en contra de la humanidad y de la sociedad.

Tales son las palabras de San Juan Pablo II quien creció en Polonia durante la ocupación Nazi durante la segunda guerra mundial y la regla del comunismo totalitario la cual le continuó por  más de 40 años.  En nombre de la libertad muchos regímenes totalitarios han ganado poder – ‘el pueblo de la República de China’ es uno.  Al final, ellos han restringido su libertad, comenzando con la libertad de religión – ya sea en Rusia, China o Alemania.  Porque, la libertad de religión es mucho más que la libertad de alabar.  La libertad de religión es la libertad de vivir la vida de uno de acuerdo a las creencias religiosas de uno. 

Ah, entonces ¿por qué hablar de libertad religiosa?  ¡Vivimos en la tierra de la libertad!  Si, somos libres de alabar.  ¿Somos libres de vivir nuestras creencias religiosas?  Pregúntenle al panadero que no quiere apoyar el matrimonio entre personas del mismo sexo negándose a hacer un pastel, y ahora es amenazado por los tribunales.  Este escenario es uno de muchos en relación a un sólo tema, la redefinición del matrimonio en nuestro país. 

Innumerables medios de comunicación secular van a citar algunas líneas de la reciente encíclica del Papa Francisco, Laudato Si, que se refiere a la ecología del planeta – a lo mejor hasta abordan la ‘cultura desechable’ de la cual habla el Santo Padre.  A lo mejor, se hace una mención de la responsabilidad hacia los pobres en relación al cuidado de la tierra.  Pero, ¿mencionarán la ley moral que Dios ha escrito en el corazón de cada ser humano para guiarlo en lo que es correcto y lo que no?  ¿La Ley Divina, como fue dada por Dios y correctamente enseñada por Su Iglesia?  ¿Habrá alguna referencia a la totalidad del Papa Francisco y las enseñanzas de la Iglesia en cuanto a la verdad?

Y, aquí llegamos al punto crucial del problema en la sociedad: aquellos en el poder, ya sea política, mediática o de otro tipo, para determinar lo que es verdad y lo que no es; lo que uno es ‘libre’ de creer o vivir.  Dios determina la verdad ya que Él es el Camino, la Verdad y la Vida.  La Verdad existe.  ¡La Encarnación paso!  Su Iglesia tiene Su garantía de que siempre va a enseñar la verdad de lo que uno debe de creer y de cómo debe vivir uno – libertad religiosa.

Dios los bendiga

FRVW