Purgatory

Purgatory

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

The month of November is dedicated to the ‘Poor Souls’. Sometimes people see Purgatory as something negative, but it is far from it. It is a place of God’s mercy and justice that is alluded to in the Scriptures. November is the month when, in a particular way, we remember and pray for the souls in Purgatory. November 1st is All Saints’ Day wherein we honor those in heaven. November 2nd is All Souls’ Day when we remember and pray for those in Purgatory. Nov. 2 begins a month-long prayer for the souls in Purgatory.

Purgatory is a place to which souls go after death to be purified of venial sins and atone for repented mortal/serious sins. (Not to be confused with marriage as one little boy did!) (We should recall that those in hell are not sorry for mortal sins.) Those in Purgatory will go to heaven one day. Purgatory will cease to exist at the end of this world. A good priest I know of often says that he will turn out the lights in Purgatory!

2 Maccabees 12 recounts the story of Judas Maccabeus praying for his fallen comrades in arms. The book, which is the Word of God, goes on to say that it was a holy and pious thought to pray for the dead. Now, if there is only heaven and hell, how can it be a holy and pious thought to pray for the dead? If there is no Purgatory, it is useless to pray for anyone after they die. It is not holy and pious, but foolish. Why? Those in heaven are already in heaven, no prayers add to their heavenly glory. Those in hell have chosen hell no prayers can change their condemnation. Therefore, there must be a place where people can go wherein prayers can help them get to heaven. This place the Church has called Purgatory. It should not upset us that the word itself is not in the Scriptures; the teaching is clearly there. The understanding is similar to that of the Trinity which is clearly taught by Jesus without mentioning the word, ‘Trinity’. The Church created the word, ‘Trinity,’ for the truth of the Triune God.

Our Lord Himself alludes to Purgatory in Matthew 12: 32 when He speaks of sins that can be forgiven in the next life, “And whoever says a word against the Son of man will be forgiven; but whoever speaks against the Holy Spirit will not be forgiven, either in this age or in the age to come.” There is no sin in heaven and sins are not forgiven in hell. Therefore, there must be a place where sins can be forgiven.

Our prayers can help those in Purgatory to be purified so they can attain heaven sooner than if no prayers were offered. This is why we have Masses offered for the dead throughout the year. It is also good to keep in mind the deepest soul in Purgatory and the one who has no one to pray for him.

God bless

FRVW


El mes de noviembre está dedicado a las “Pobres Almas”. Algunas veces la gente ve el Purgatorio como algo negativo, pero está muy alejado de ser eso. Es el lugar de la misericordia y justicia de Dios a la que aluden las Escrituras. Noviembre es el mes que, de una forma particular, recordamos y rezamos por las almas en el Purgatorio. El 1 de noviembre es el Día de Todos los Santos en donde honramos a aquellos en el Cielo. El 2 de noviembre es el Día de las Almas cuando recordamos y rezamos por aquellos en el Purgatorio. El 2 de noviembre comienza un mes de oración por las almas en el Purgatorio.

El Purgatorio es un lugar al cual van las almas después de la muerte para ser purificadas de pecados veniales y pagan por los pecados mortales/serios de los que se han arrepentido. (¡No debe ser confundido con el matrimonio, como lo hizo un pequeño niño!) (Debemos recordar que los que están en el infierno no sienten culpa por sus pecados mortales). Aquellos en el Purgatorio algún día irán al Cielo. El Purgatorio dejará de existir el último día de este mundo. Un buen sacerdote que yo conozco dice a menudo que ¡él va a apagar las luces de Purgatorio!

El libro 2 Macabeos 12 recuenta la historia de Judas Macabeo rezando por sus compañeros caídos en armas. El libro, el cual es la Palabra de Dios, dice que es una cosa santa y piadosa el pensar en rezar por los muertos. Ahora, si solo existe el Cielo y el infierno, entonces ¿cómo puede ser algo bueno y piadoso el rezar por los muertos? Si no hay Purgatorio, no tiene sentido rezar por nadie después que mueren. No es santo ni piadoso, es tonto. ¿Por qué? Porque aquellos en el Cielo ya están en el Cielo, no se le puede agregar oraciones a su Gloria celestial. Aquellos en el infierno escogieron el infierno, ninguna oración puede cambiar su condena. Por lo tanto, debe haber un lugar a donde la gente pueda ir, en donde las oraciones pueden ayudarlos a que lleguen al Cielo. Este lugar, la Iglesia lo ha llamado Purgatorio. No debe molestarnos que la palabra misma no esté en las Escrituras; la enseñanza es clara. La explicación es similar a la de la Trinidad, la cual fue claramente ensenada por Jesús, sin mencionar la palabra, ‘Trinidad’. La Iglesia creó la palabra, ‘Trinidad’, para la verdad del triunvirato de Dios.

Nuestro Señor mismo hace alusión al Purgatorio en Mateo 12:32 cuando Él habla de los pecados que puede ser perdonados en la próxima vida, “Se le perdonará a los hombres cualquier pecado y cualquier insulto contra Dios. Pero calumniar al Espíritu Santo es cosa que no tendrá perdón. Al que calumnie al Hijo del Hombre se le perdonará; pero al que calumnie al Espíritu Santo, no se le perdonará ni en este mundo ni en el otro”. En el Cielo no hay pecados y en el infierno no se perdonan los pecados. Por lo tanto debe haber algún lugar en donde los pecados puedan ser perdonados.

Nuestras oraciones pueden ayudar a aquellos en el Purgatorio para que puedan ser purificados y así puedan alcanzar el Cielo más pronto que si no se ofrecieran oraciones. Por eso es que nosotros ofrecemos Misas por los fallecidos durante todo el año. También es bueno tener en mente al alma que está en lo más profundo del Purgatorio y también a la que no tiene a nadie que rece por ella.

Dios los bendiga

FRVW