Purgatory

Purgatory

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Thank you to everyone who participated in our ‘Trunk or Treat’ to usher in All Saints’ Day and the month of the souls in Purgatory.

The month of November is dedicated to the ‘Poor Souls’.  Sometimes people see Purgatory as something negative, but it is far from it.  It is a place of God’s mercy and justice that is alluded to in the Scriptures.  November is the month when, in a particular way, we remember and pray for the souls in Purgatory.  November 1st is All Saints’ Day wherein we honor those in heaven.  November 2nd is All Souls’ Day when we remember and pray for those in Purgatory.  Nov. 2 begins a month-long prayer for the souls in Purgatory.

Purgatory is a place to which souls go after death to be purified of venial sins and atone for repented mortal/serious sins. (We should recall that those in hell are not sorry for mortal sins.)  Those in Purgatory will go to heaven one day.  Purgatory will cease to exist at the end of this world.  A good priest I know of often says that he will turn out the lights in Purgatory!

2 Maccabees 12 recounts the story of Judas Maccabeus praying for his fallen comrades in arms.  The book, which is the Word of God, goes on to say that it was a holy and pious thought to pray for the dead.  Now, if there is only heaven and hell, how can it be a holy and pious thought to pray for the dead?  If there is no Purgatory, it is useless to pray for anyone after they die.  It is not holy and pious, but foolish.  Why?  Those in heaven are already in heaven, no prayers add to their heavenly glory.  Those in hell have chosen hell no prayers can change their condemnation.  Therefore, there must be a place where people can go wherein prayers can help them get to heaven.  This place the Church has called Purgatory.  It should not upset us that the word itself is not in the Scriptures; the teaching is clearly there.  The understanding is similar to that of  the Trinity which is clearly taught by Jesus without mentioning the word, ‘Trinity’.  The Church created the word, ‘Trinity,’ for the truth of the Triune God.

Our Lord Himself alludes to Purgatory in Matthew 12: 32 when He speaks of sins that can be forgiven in the next life, “And whoever says a word against the Son of man will be forgiven; but whoever speaks against the Holy Spirit will not be forgiven, either in this age or in the age to come.”  There is no sin in heaven and sins are not forgiven in hell. Therefore, there must be a place where sins can be forgiven.

Our prayers can help those in Purgatory to be purified so they can attain heaven sooner than if no prayers were offered.  This is why we have Masses offered for the dead throughout the year.  It is also good to keep in mind the deepest soul in Purgatory and the one who has no one to pray for him.

God bless

FRVW


Gracias a todos los que participaron en nuestro “Trunk or Treat” (Baúl o Caramelo) para acomodar el Dia de Todos los Santos y el mes de todas las almas en el Purgatorio.

El mes de noviembre está dedicado a las ‘Pobres Almas’.  A veces las personas ven el Purgatorio como algo negativo, pero está lejos de serlo.  Es un lugar de la misericordia y justicia de Dios al que las Escrituras aluden.  Noviembre es el mes cuando, de una forma particular, recordamos y rezamos por las almas en el Purgatorio.  El 1ero de noviembre es el Dia de Todos los Santos, cuando honramos a aquellos que están en el Cielo.  El 2 de noviembre es el Dia de los Muertos (de sus almas) cuando recordamos y rezamos por aquellos en el Purgatorio.  Con el 2 de noviembre comienza un mes completo de oraciones por las almas en el Purgatorio.  

El Purgatorio es un lugar al cual las almas van para ser purificadas de pecados veniales y hacen reparación por los pecados mortales/serios por los que ya se han arrepentido.  (Debemos recordar que aquellos en el infierno no se sienten mal por sus pecados mortales).  Aquellos en el Purgatorio van a ir al Cielo algún día.  El Purgatorio va a dejar de existir al fin de este mundo.  ¡Un buen sacerdote que yo conozco dice a menudo que él va a apagar las luces del Purgatorio!

El libro 2 Macabeo capítulo 12 recuenta la historia de Judas Macabeo rezando por sus camaradas en armas caídos.  El libro, el cual es la Palabra de Dios, dice que es un pensamiento santo y piadoso el de rezar por los muertos.  Ahora, si solo hay Cielo e Infierno, ¿cómo es que es un pensamiento piadoso el de rezar por los muertos?  Si no hay Purgatorio, es inútil rezar por cualquiera después de haber muerto.  No es ni piadoso ni santo, es tonto.  ¿Por qué?  Porque aquellos en el Cielo ya están en el Cielo, ninguna oración puede agregar a su gloria celestial.  Aquellos en el Infierno, escogieron el Infierno, ninguna oración puede cambiar su condena.  Por lo tanto, debe haber un lugar al que la gente pueda ir y en donde las oraciones les puedan ayudar a llegar al Cielo.  A este lugar, la Iglesia ha llamado Purgatorio.  No debería molestarnos que la palabra no aparezca en las Escrituras: la enseñanza esta claramente allí.  Se entiende similarmente como la de la Trinidad, la cual Jesús enseña claramente sin mencionar la palabra ‘Trinidad’.  La Iglesia creo la palabra, ‘Trinidad’, para la verdad de Trio de Dios.

Nuestro Señor mismo alude al Purgatorio en Mateo 12:32 cuando habla del pecado que sólo puede ser perdonado en la próxima vida, “Y quien diga una palabra en contra del Hijo del hombre puede ser perdonado: pero quien hable en contra del Espíritu Santo no será perdonado, ni en esta vida ni en la que está por venir”.  En el Cielo no hay pecados y en el Infierno no se perdonan los pecados.  Por lo tanto, debe haber un lugar en donde los pecados pueden ser perdonados.

Nuestras oraciones pueden ayudar a aquellos en el Purgatorio para que sean purificados y puedan obtener el Cielo antes de que lo harían si no se ofrecieran oraciones por ellos.  Por eso es que durante el año tenemos Misas que se ofrecen por los muertos.  También es bueno tener en mente al alma que está en lo más profundo del Purgatorio y al alma que no tiene quien rece por ella.  

Dios los bendiga

FRVW