Purgatory

Purgatory

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Thank you to everyone who participated in our ‘Trunk or Treat’ as well as our ‘Voices from the Grave’ to usher in All Saints’ Day and the month of the souls in Purgatory.

The month of November is dedicated to the ‘Poor Souls’.  Sometimes people see Purgatory as something negative, but it is far from it.  It is a place of God’s mercy and justice that is alluded to in the Scriptures.  November is the month when, in a particular way, we remember and pray for the souls in Purgatory.  November 1st is All Saints’ Day wherein we honor those in heaven.  November 2nd is All Souls’ Day when we remember and pray for those in Purgatory.  Nov. 2 begins a month-long prayer for the souls in Purgatory.

Purgatory is a place to which souls go after death to be purified of venial sins and atone for repented mortal/serious sins. (We should recall that those in hell are not sorry for mortal sins.)  Those in Purgatory will go to heaven one day.  Purgatory will cease to exist at the end of this world.  A good priest I know of often says that he will turn out the lights in Purgatory!

2 Maccabees 12 recounts the story of Judas Maccabeus praying for his fallen comrades in arms.  The book, which is the Word of God, goes on to say that it was a holy and pious thought to pray for the dead.  Now, if there is only heaven and hell, how can it be a holy and pious thought to pray for the dead?  If there is no Purgatory, it is useless to pray for anyone after they die.  It is not holy and pious, but foolish.  Why?  Those in heaven are already in heaven, no prayers add to their heavenly glory.  Those in hell have chosen hell no prayers can change their condemnation.  Therefore, there must be a place where people can go wherein prayers can help them get to heaven.  This place the Church has called Purgatory.  It should not upset us that the word itself is not in the Scriptures; the teaching is clearly there.  The understanding is similar to that of  the Trinity which is clearly taught by Jesus without mentioning the word, ‘Trinity’.  The Church created the word, ‘Trinity,’ for the truth of the Triune God.

Our Lord Himself alludes to Purgatory in Matthew 12: 32 when He speaks of sins that can be forgiven in the next life, “And whoever says a word against the Son of man will be forgiven; but whoever speaks against the Holy Spirit will not be forgiven, either in this age or in the age to come.”  There is no sin in heaven and sins are not forgiven in hell.  Therefore, there must be a place where sins can be forgiven.

Our prayers can help those in Purgatory to be purified so they can attain heaven sooner than if no prayers were offered.  This is why we have Masses offered for the dead throughout the year.  It is also good to keep in mind the deepest soul in Purgatory and the one who has no one to pray for him.

God bless

FRVW


Gracias a todos los que participaron en nuestro “Trunk or Treat” así como en nuestro “Voces desde la Tumba” en anticipación al Día de los Santos y al mes de las almas en el Purgatorio.

El mes de noviembre esta dedicado a las “Pobres Almas”.  A veces la gente ve el Purgatorio como algo negative, pero esta lejos de serlo.  Es el lugar de la misericordia y justicia de Dios a la que las Escrituras se refieren.  Noviembre es el mes en el que, de una forma particular, recordamos y rezamos por las almas en el Purgatorio.  El 1 de noviembre es el Día de los Santos cuando honramos a aquellos que están en el Cielo.  El 2 de noviembre es el Día de los Muertos, cuando recordamos y rezamos por aquellos en el Purgatorio.  El 2 de noviembre da comienzo a un mes completo de oraciones por las almas en el Purgatorio.

El Purgatorio es un lugar al cual las almas van después de morir para ser purificadas de pecados veniales y expiar por pecados mortales/serios de los cuales nos hemos arrepentido.  (Debemos recordar que los que están en el Infierno no estan arrepentidos por sus pecados mortales).  Aquellos en el Purgatorio van a ir al Cielo en algún momento.  El Purgatorio va a dejar de existir al final de este mundo.  Un buen sacerdote que conozco, a menudo dice que él va a apagar las luces del Purgatorio.

2 Macabeos 12 recuenta la historia de Judas Macabeo rezando por sus compañeros caidos en armas.  El libro, el cual es la Palabra de Dios, dice que es algo santo y piadoso rezar por los muertos.  Ahora, si sólo existen el Cielo y el Infierno, ¿cómo puede ser santo y piadoso rezar por los muertos?  Si no hay Purgatorio, no tiene sentido rezar por alguien después de que muere.  No seria santo ni piadoso, sino tonto,   ¿Por qué?  Porque aquellos que están en el Cielo ya estan allí y no se les puede añadir mas oraciones a su gloria celestial.  Para aquellos que escogieron estar en el Infierno, ninguna oración puede cambiar su condena.  Por lo tanto, debe haber un lugar al cual la gente puede ir en donde las oraciones pueden ayudarlos a que lleguen al Cielo.  A este lugar la Iglesia ha llamado Purgatorio.  No debe molestarnos que la palabra no en sí, no se encuentra en las Escrituras; la enseñanza está claramente allí.  El malentendido es similar al de la Trinidad la cual es claramente enseñada por Jesús sin mencionar la palabra ‘Trinidad’.  La Iglesia creó la palabra ‘Trinidad’, para la verdad del triuno de Dios. 

Nuestro Señor mismo alude al Purgatorio en Mateo 12:32 cuando habla de los pecados que pueden ser perdonados en la próxima vida; “y cualquiera de diga una palabra en contra del Hijo del hombre será perdonado; pero quien dijera una palabra en contra del Espíritu Santo, no será perdonado en esta vida ni el la que está por venir”.  En el Cielo no hay pecados y en el Infierno los pecados no son perdonados.  Por lo tanto, debe haber un lugar en donde los pecados pueden ser perdonados.

Nuestras oraciones pueden ayudar a aquellos en el Purgatrio a ser purificados para que puedan alcanzar el Cielo más pronto de lo que lo harían si no se hubiera ofrecido oraciones por ellos.  Por eso es que ofrecemos Misas por los muertos durante todo el año.  Tambien es bueno que recordemos al alma que está en lo mas profundo del Purgatorio y a la que no tiene nadie que rece por ella.

Dios los bendiga

FRVW