Pope John Paul II’s Funeral

Pope John Paul II’s Funeral

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

This weekend twelve years ago was truly incredible as the world witnessed an event unparalleled in history.  The secular media even recognized the uniqueness of the Pope’s funeral.  There was not only the largest crowd in the history of the world – five million plus, but many dignitaries of whom no one would have thought to be present at a pope’s funeral twenty-six years ago.  There were over two hundred foreign dignitaries present, many of them non-Catholic.  There were dignitaries from Syria, Jordan, Saudi Arabia, Iran and Israel.  It was a first that any Moslem nation would send dignitaries to a papal funeral.  It was also a first for Israel to be represented at a papal funeral.  There were even prayers offered for the leader of the Catholic Church in the mosques in the Middle East.  Although I did not check on this, I would assume that many Jewish people of the formerly Iron Curtain offered prayers for John Paul.  One last tidbit, the Israeli and Syrian delegations even sat next to each other and gave each other the ‘Sign of Peace’.

President Bush led the U.S. delegation that included two former presidents.  It was a first for any president to be present at a pope’s funeral, much less three!  It was also a first that Prime Minister Blair of Great Britain was in attendance as well as the Prince who postponed his wedding in lieu of Pope John Paul’s funeral.  If you know your history, King Henry VIII of England broke with the Catholic Church in 1532 establishing the Anglican religion.  Many English Catholics were martyred in the late 1500s under Queen Elizabeth.  Almost five centuries later, the head of England went to pay his respects to Pope John Paul and the future religious head of the Church of England and successor to King Henry had to postpone his wedding in deference to the Pope.

In addition, there were many Orthodox bishops and patriarchs present at the Holy Father’s funeral Mass.  This was another first as Pope John Paul worked continuously for unity between the two churches.  Though unity between the two churches has yet to be achieved, Pope John Paul made tremendous strides toward unity.

Pope John Paul II was truly Pope for the world; the Holy Father of the nations.  He sought unity amongst God’s people (without compromising Christ’s teachings) and his funeral was reflective of his efforts.   This fact was not lost on the secular media who seemed to be at a loss at times as to the momentous nature of the Pope’s funeral.  We have witnessed an event unparalleled in history.  As many of the news media will go on/back to what makes news, let us not forget Pope John Paul’s funeral.  More importantly, let us not forget the man and the Faith and Truth for which he stood.  May we learn from his example.

God Bless
FRVW


 

Este fin de semana hace doce años fue verdaderamente increíble, cuando el mundo presenció un evento incomparable en la historia.  Hasta los medios de comunicación seglares reconocieron la naturaleza única del funeral del Papa.  No sólo fue la multitud más grande en la historia del mundo – más de cinco millones, sino que muchos dignatarios de quienes hace veintiséis años nunca nadie hubiera pensado que estarían presentes en el funeral de un Papa.  Había presentes más de doscientos dignatarios extranjeros, muchos de los cuales no eran Católicos.  Había dignatarios de Siria, Jordán, Arabia Saudita, Irán e Israel.  Fue la primera vez que una nación musulmana enviara dignatarios a un funeral papal.  También fue la primera vez que Israel estuvo representado en un funeral papal.  Hasta hubo oraciones ofrecidas por el líder Católico de parte de las mezquitas en el Medio Este.  A pesar de que no verifiqué esto, yo asumiría que muchos de los judíos de la anteriormente llamada Cortina de Hierro ofrecieron oraciones por Juan Pablo.  Un último dato, las delegaciones Israelíes y Sirias hasta se sentaron a la par y se dieron el “Saludo de la Paz”.

El presidente Bush dirigió la delegación de los Estados Unidos que incluía dos antiguos presidentes.  Fue la primera vez para cualquier presidente estuviera presente un el funeral de un Papa, ¡ya no digamos tres!  También fue la primera vez que el Primer Ministro Blair de la Gran Bretaña asistiera así como que el Príncipe pospusiera su boda por el funeral del Papa Juan Pablo.  Si ustedes saben su historia, el rey Enrique VIII de Inglaterra rompió con la Iglesia Católica en 1532, estableciendo la religión Anglicana.  Muchos ingleses Católicos fueron martirizados a finales de los años 1500 bajo la reina Isabel.  Casi cinco décadas después, la cabeza de Iglesia de Inglaterra y sucesor del rey Enrique tuvo que posponer su boda en condescendencia al Papa.

Además, había muchos obispos Ortodoxos y patriarcas presentes en la Misa del funeral de Santo padre.  Esta es otra primera vez, ya que el Papa Juan Pablo trabajó continuamente para una unidad entre las dos iglesias.  A pesar de que la unidad todavía no se ha logrado, el Papa Juan Pablo hizo un tremendo progreso hacia la unidad.

El Papa Juan Pablo II fue realmente un Papa para el mundo; el Santo Padre de las naciones.  El buscó la unidad entre el pueblo de Dios (sin comprometer las enseñanzas de Cristo) y su funeral reflejó sus esfuerzos.  Éste hecho no estuvo perdido para los medios de comunicación seglares quienes por momentos parecían perdidos en cuanto a la naturaleza trascendental del funeral del Papa.  Hemos presenciado un evento incomparable en la historia.  Ya que muchos de los medios regresaron a lo que hace noticias, no nos olvidemos el funeral del Papa Juan Pablo.  Más importante aún, no nos olvidemos del hombre de Fe y Verdad por las cuales estuvo de frente. Que aprendamos de su ejemplo.

Dios los bendiga
FRVW