Pope John Paul II Funeral Recap

Pope John Paul II Funeral Recap

Posted by Kristen F,

This month of April takes one back ten years to the momentous weeks in April of 2005: the death and funeral of St. John Paul II. As I looked back over past columns, the following struck a chord again.

This past weekend was truly incredible as the world witnessed an event unparalleled in history. The secular media even recognized the uniqueness of the Pope’s funeral. There was not only the largest crowd in the history of the world – five million plus, but many dignitaries of whom no one would have thought to be present at a pope’s funeral twenty-six years ago. There were over two hundred foreign dignitaries present, many of them non-Catholic. There were dignitaries from Syria, Jordan, Saudi Arabia, Iran and Israel. It was a first that any Moslem nation would send dignitaries to a papal funeral. It was also a first for Israel to be represented at a papal funeral. There were even prayers offered for the leader of the Catholic Church in the mosques in the Middle East. Although I did not check on this, I would assume that many Jewish people of the formerly Iron Curtain offered prayers for John Paul. One last tidbit, the Israeli and Syrian delegations even sat next to each other and gave each other the ‘Sign of Peace’.

President Bush led the U.S. delegation that included two former presidents. It was a first for any president to be present at a pope’s funeral, much less three! It was also a first that Prime Minister Blair of Great Britain was in attendance as well as the Prince who postponed his wedding in lieu of Pope John Paul’s funeral. If you know your history, King Henry VIII of England broke with the Catholic Church in 1532 establishing the Anglican religion. Many English Catholics were martyred in the late 1500s under Queen Elizabeth. Almost five centuries later, the head of England went to pay his respects to Pope John Paul and the future religious head of the Church of England and successor to King Henry had to postpone his wedding in deference to the Pope.

In addition, there were many Orthodox bishops and patriarchs present at the Holy Father’s funeral Mass. This was another first as Pope John Paul worked continuously for unity between the two churches. Though unity between the two churches has yet to be achieved, Pope John Paul made tremendous strides toward unity.

Pope John Paul II was truly Pope for the world; the Holy Father of the nations. He sought unity amongst God’s people (without compromising Christ’s teachings) and his funeral was reflective of his efforts.   This fact was not lost on the secular media who seemed to be at a loss at times as to the momentous nature of the Pope’s funeral. We have witnessed an event unparalleled in history. As many of the news media will go on/back to what makes news, let us not forget Pope John Paul’s funeral. More importantly, let us not forget the man and the Faith and Truth for which he stood. May we learn from his example.

God Bless

FRVW

 


 

Este mes de abril nos lleva diez años atrás a las trascendentales semanas de abril del 2005: la muerte y el funeral de San Juan Pablo II. Mientras veo columnas pasadas, lo siguiente toca puntos sensibles nuevamente.

El fin de semana pasado fue verdaderamente increíble mientras que el mundo presenciaba un evento sin igual en la historia. Hasta los medios de comunicación seglares reconocieron la singularidad del funeral del Papa. No sólo fue la más grande multitud en la historia del mundo – más de cinco millones, sino que muchos dignatarios de quienes veintiséis años antes nadie se hubiera imaginado que estuvieran presentes en el funeral de un Papa. Había más de doscientos dignatarios extranjeros, muchos de ellos no eran católicos. Había dignatarios de Siria, Jordania, Arabia Saudita, Irán e Israel. Era la primera vez que una nación musulmana estaba representada en un funeral papal. También fue la primera vez que Israel estaba representado en un funeral papal. Hasta se ofrecieron oraciones por el líder de la Iglesia Católica en las Mezquitas del Medio Este. Aunque no investigué esto, yo asumo que muchos judíos de la Antigua Cortina de Hierro ofrecieron oración por Juan Pablo. Una última cosita, las delegaciones Israelíes y Sirias hasta se sentaron juntas y se dieron la ‘Señal de la Paz’.

El presidente Bush llevó una delegación de los EEUU que incluía dos ex – presidentes. Era la primera vez que cualquier presidente estuviera presente en el funeral de un Papa, ¡ya no se diga tres! También fue la primera vez que el Primer Ministro Blair, de la Gran Bretaña estuviera presente mientras que el Príncipe posponía su boda por el funeral del Papa Juan Pablo. Si ustedes saben su historia, el rey Enrique VIII de Inglaterra se separó de la Iglesia Católica en 1532 estableciendo la religión Anglicana. Muchos ingleses católicos fueron martirizados a finales de los 1500’s por la Reina Isabel. Casi cinco siglos después, el líder de Inglaterra fue a rendirle sus respetos al Papa Juan Pablo y el sucesor del rey Enrique tuvo que posponer su boda por respeto al Papa.

Además, había muchos Obispos Ortodoxos y patriarcas presentes en la Misa del Funeral del Santo Padre. Esto fue otra primera vez, ya que el Papa Juan Pablo trabajó continuamente por la unidad entre las dos iglesias. A pesar que la unidad entre las dos iglesias todavía no se ha alcanzado, el Papa Juan Pablo dio tremendos pasos por la unidad.

El Papa Juan Pablo II fue un verdadero Papa para el mundo; el Santo Padre de las naciones. Él buscó unidad entre el pueblo de Dios (sin comprometer las enseñanzas de Cristo) y su funeral fue un reflejo de su esfuerzo. Este hecho no quedo perdido para los medios de comunicación seglares, quienes parecía que por momentos estaban perdidos en la trascendental naturaleza del funeral del Papa. Mas importantemente, no olvidemos al hombre y la Fé y la Verdad por la que se mantuvo firme. Que aprendamos de su ejemplo.

Dios los bendiga

FRVW