Pope Francis in Philadelphia

Pope Francis in Philadelphia

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

I hope that all of you were able to take in a bit of Pope Francis’ visit to the United States last week! The parish was able to send 27 teens to Philly for the Papal Festival on Saturday and Papal Mass on Sunday. It was tremendous to have the direct Successor of St. Peter here!

Holy Trinity began as a parish 14 years ago. One of the individuals who was here from the beginning is Mrs. Michele Leary, our Director of Religious Education. As the parish grew so did the Religious Education. Presently, we have over 1200 youth in religious education at Holy Trinity. Mrs. Leary was here throughout. Mrs. Leary has decided to move to another job within the diocese. Please join me in thanking her for her many years of service to Our Lord and the families at Holy Trinity.   Please also join me in offering well wishes and prayers for Mrs. Leary as she departs Holy Trinity.

Mrs. Jennifer Carmichael, who has been our assistant in the Religious Education Office, will continue in the religious education office as the coordinator. In the future we will seek to add another person to the Religious Education Office.

Two weekends ago I joined Tim Judge, a couple of our adults and 27 of our teens in a pilgrimage to Philadelphia to be with Pope. About 700 youth from Arlington were together.

Saturday evening the Pope seemed like a different person than the one I saw at the White House and Congress.  He was very animated Saturday evening, joking, smiling, teaching - don't think he looked at his text/notes more than a couple times if that.  He drove within a few feet of our kids.  He must have kissed 20+ babies in the two days as the Secret Service learned how to hand babies to him!  The evening was filled with tremendous music, Catholic witnesses from around the world, and just basic truth, beauty and goodness.

The Mass on Sunday reminded me of the many World Youth Days that have numbered over one million.  The crowd was incredible for a U.S. city.  There was no auto traffic whatsoever in the city - only walkers and the subway! Pretty quiet, except for groups singing.  Saturday evening we were about a half mile from the stage - and later got within one quarter of a mile.  Sunday we couldn't get closer than one mile!  People from All Saints waited four hours to get into the secure zones.  We bailed and headed to the back where we could have space and be close to a jumbo tron.  We couldn't even see the altar!

The Mass was beautiful though. The Archdiocese of Philly did a tremendous job with music, organization, etc.  And, to think that here we were having this Mass out in the open IN a major U.S. city was incredible!!!  How many must have been affected! How many must have listened to the pope's words!  He was terrific up there.

To think that he spoke and offered a prayer/blessing on the steps of the Continental Congress building wherein only one signer of the Declaration of Independence was a Catholic, is quite striking.

There were definitely some inconveniences - long lines, lot of standing, hunger, lack of sleep, . . .  But, it was worth it.  To hear the teens give their highlights of the weekend made it.

Well, that's a synopsis of the weekend.  Many memories!

God bless

FRVW


¡Espero que todos ustedes hayan podido tomar un poquito de la visita a los Estados Unidos del Papa Francisco la semana pasada! La parroquia pudo enviar a 27 adolescentes a Filly para la Fiesta Papal el sábado y a la Misa Papal el domingo. ¡Fue tremendo haber tenido aquí al sucesor directo de San Pedro!

Holy Trinity comenzó como parroquia hace 14 años. Una de las personas que estuvo aquí desde el principio es la Sra. Michele Leary, nuestra Directora de Educación Religiosa. Así como la parroquia creció, así creció la Educación Religiosa. Hoy día, tenemos más de 1200 jovencitos en educación religiosa en Holy Trinity. La Sra. Leary estuvo aquí durante todo ese tiempo. La Sra. Leary decidió cambiar a otro trabajo dentro de nuestra diócesis. Por favor acompáñenme a ofrecer buenos deseos y oraciones para la Sra. Leary ahora que deja Holy Trinity.

La Sra. Carmichael, quien ha sido la asistente en la Oficina de Educación Religiosa, continuará en la oficina de educación religiosa como la coordinadora. En el futuro vamos a agregar a otra persona a la Oficina de Educación Religiosa.

Hace dos fines de semana yo acompañé a Tim Judge, a unos cuantos adultos y a 27 de nuestros adolescentes a un peregrinaje a Filadelfia para estar con el Papa. Cerca de 700 jóvenes de Arlington estuvieron juntos.

El sábado en la tarde el Papa se veía como una persona diferente a la que vimos en la Casa Blanca y el Congreso. Él estaba muy animado el sábado en la tarde, bromeando, sonriendo, enseñando – no creo que haya visto su texto/notas más de un par de veces si mucho. Su auto pasó a unos pies de nuestros jóvenes. ¡Él ha de haber besado a más de 20 bebés durante los dos días mientras que los agentes del Servicio Secreto aprendían como pasarle los bebés a él! La tarde estuvo llena de tremenda música, testimonios católicos de alrededor del mundo, y únicamente verdad básica, belleza y bondad.

La Misa del domingo me recordó los muchos Días Mundiales de la Juventud, que han tenido más de millones de asistentes. La multitud era increíble para una ciudad estadounidense. No había tráfico vehicular en la ciudad – ¡sólo peatones y el subterráneo! Bastante callado, a excepción de los grupos cantando. El sábado en la tarde estábamos como a media milla del escenario – y después llegamos como a un cuarto de milla. ¡El domingo no pudimos llegar más cerca que a una milla de distancia! Gente All Saints esperaron por horas para poder entrar a las zonas de seguridad. Nosotros nos dimos por vencidos y nos fuimos hasta atrás en donde pudiéramos tener espacio y ¡estar cerca de las gigantescas pantallas! ¡Ni siquiera podíamos ver el altar!

De todas formas, la Misa fue bellísima. La Arquidiócesis de Filly, hizo un tremendo trabajo con la música, organización, etc. ¡¡¡Y, pensar que estábamos teniendo esta Misa al aire libre EN una gran ciudad estadounidense fue increíble!!! ¡Cuántos de nosotros ha de haber sido afectado! ¡Cuántos han de haber escuchado las palabras del Papa! Fue terrífico estar allí.

El pensar que él habló y ofreció oraciones/bendiciones en las escaleras del edificio del Congreso Continental en donde uno de los signatarios de la Declaración de Independencia era católico, es un poco impresionante.

Definitivamente hubieron algunos inconvenientes – largas líneas, mucho tiempo de pie, hambre, sueño… Pero, todo valió la pena. Escuchar a los jóvenes hablar de lo más memorable del fin de semana lo hizo.

Bueno, ese es el resumen del fin de semana. ¡Muchos recuerdos!

Dios los bendiga

FRVW