Pentecost 2017

Pentecost 2017

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

We congratulate our confirmandi who received God the Holy Spirit in the sacrament of Confirmationthis past Saturday.  Thank you to all the parents who prepared your young men and women for the sacrament.  Thank you to all of our volunteers – teachers and assistants – who prepared the teens and adolescents throughout the year.  Thank you as well to our Director of Religious Education, Mrs. Jennifer Carmichael, and her assistant, Mrs. Catherine Cobos, for their dedication to our young people.  Finally, we thank everyone who helped make the two Confirmation Masses last Saturday so beautiful!

Thank you also for your prayers and well-wishes on the occasions of our anniversaries of ordination to the priesthood – Fr. Tewes, 21 years on May 18 and me, 25 years on May 16.  In a particular way, thank you to Fr. Tewes – and a few others - who coordinated a few things behind my back!  May Our Lord give us the opportunity of repaying him the favor in 4 years!

Today, Pentecost, we celebrate the birthday of the Catholic Church.  Though the Church had been founded by Jesus upon the Apostles earlier in His Public Ministry, we say the Apostles were given the life of the Holy Spirit at Pentecost to bring Christ to the world.  In other words, the Church was in the womb until the Holy Spirit came down upon the Apostles and Mary.  After the Descent of the Holy Spirit upon the Apostles, the Apostles were given a particular strength to take the Truth of Jesus Christ to the world.

God the Holy Spirit can give each of us a tremendous share of God’s life through His Seven Gifts.  We see His work in the Apostles on and after Pentecost.  The Apostles often misunderstood Jesus’ teachings – i.e. Peter with the Crucifixion, Resurrection, etc.  After the Holy Spirit comes upon the Apostles they preach with incredible Wisdom, Understanding, Knowledge and Counsel – the four interior Gifts of the Holy Spirit.  Wisdom gives the ability to discern worldly and divine things and which is more pleasing to God.  Understanding gives a deeper insight into the truths of the Faith.  Knowledge is the ability to judge between worldly things as to which is more pleasing to God.  Counsel is the ability to judge the most prudent course of action.  The Apostles’ preaching is so convincing that 3000 are baptized on Pentecost!  The Holy Spirit will do the same in us if we allow Him – if we remove obstacles to His Gifts such as selfishness, pride, materialism, etc.

We should not forget that the Apostles – except John – were cowards at Jesus’ Crucifixion.  They all ran away.  When Jesus appeared to them on Easter Sunday they were behind locked doors for fear of the Jews.  Yet, 50 days later on Pentecost they courageously preach throughout Jerusalem!  We are told in the Acts of the Apostles that Peter and John were scourged by the Jewish religious leaders for their preaching about Jesus.  They went away overjoyed that they could suffer for Jesus!  The change is attributed to the Holy Spirit’s external gifts of Fortitude, Fear of the Lord and Piety.  Fortitude gives strength to do what is right/good when obstacles are present.  Fear of the Lord desires never to offend God Who loves me so greatly as my Father.  Piety is the desire to do God’s will rather than my own regardless of the cost.  We see these Gifts in the lives of the Apostles.  Do we see them in our lives?  Which one are we in need of?  Why not ask the Holy Spirit on Pentecost to again come upon this earth and deluge us with His Gifts?

God Bless

FRVW


Felicitamos a nuestros candidatos a la confirmación quienes recibieron a Dios Espíritu Santo en el sacramento de la Confirmación el sábado pasado.  Gracias a todos los padres de familia que prepararon a nuestros jóvenes para el sacramento.  Gracias a todos nuestros voluntarios – maestros y asistentes – quienes prepararon a los adolescentes durante el año.  Gracias también a nuestra Directora de Educación Religiosa, Sra. Jennifer Carmichael y a su asistente, Sra. Catherine Cobos, por su dedicación a a nuestra gente joven.  Finalmente, ¡le agradecemos a todos los que ayudaron a que las Misas de Confirmación de la semana pasada hayan sido tan bellas!

Gracias también por las oraciones y los buenos deseos por la ocasión de nuestros aniversarios de ordenación al sacerdocio – el Padre Tewes, 21 años el 18 de mayo y yo el 16 de mayo, 25 años.  De una forma particular gracias al Padre Tewes  - y a algunos otros – quienes coordinaron algunas cosas ¡a mis espaldas!  ¡Que Dios nos dé la oportunidad de pagarle el favor dentro de 4 años!

Hoy, Pentecostés, celebramos el cumpleaños de la Iglesia Católica.  A pesar de que la Iglesia había sido fundada por Jesús sobre los Apóstoles durante su Ministerio Público, nosotros decimos que a los Apóstoles se les dio la vida del Espíritu Santo el día de Pentecostés, para que llevaran a Cristo al mundo.  En otras palabras, la Iglesia estaba en el formándose en el útero hasta que el Espíritu Santo descendió sobre los Apóstoles y María.  Después del descenso del Espíritu Santo sobre los Apóstoles, a los Apóstoles se les dio una fuerza particular para tomar la Verdad de Jesucristo y llevarla al mundo.

Dios Espíritu Santo nos da a cada uno de nosotros una tremenda participación en la vida de Dios a través de sus Siete Dones.  Vemos la obra de Dios en los Apóstoles durante y después de Pentecostés.  A menudo, los Apóstoles malinterpretaron las enseñanzas de Jesús – por ej. Pedro con la Crucifixión, Resurrección, etc.  Después de que el Espíritu Santo viene sobre los Apóstoles, ellos predican con increíble Sabiduría, Entendimiento, Conocimiento y Consejo – los cuatro Dones interiores del Espíritu Santo.  La Sabiduría da la habilidad de discernir las cosas divinas y mundanas y qué es más agradable a Dios.  Entendimiento da una percepción más profunda dentro de las verdades de la Fé.  Conocimiento es la habilidad de juzgar entre las cosas mundanas las cosas que son más agradables a Dios.  Consejo es la habilidad de juzgar el curso de acción más prudente.  ¡Las predicaciones de los Apóstoles son tan convincentes que 3000 personas fueron bautizadas en Pentecostés!  El Espíritu Santo hará lo mismo por nosotros si se lo permitimos – si removemos obstáculos a Sus Dones, tales como egoísmo, orgullo, materialismo, etc.

No debemos de olvidar que los Apóstoles – excepto Juan – fueron cobardes cuando Crucificaron a Jesús.  Todos ellos huyeron.  Cuando Jesús se les aparece  a ellos el Domingo de Pascua ellos estaban encerrados bajo llave por miedo a los judíos.  Sin embargo, ¡50 días después, en Pentecostés ellos predicaban valientemente alrededor de toda Jerusalén!  Se nos dice en los Hechos de los Apóstoles que Pedro y Juan fueron flagelados por los líderes religiosos judíos debido a sus predicaciones acerca de Jesús.  ¡Ellos se marcharon felices de haber podido sufrir por Jesús!  El cambio es atribuido a los Dones externos del Espíritu Santo de Fortaleza, Temor a Dios, y Piedad.  La Fortitud da la fuerza para hacer lo correcto/bueno cuando hay obstáculos presentes.  Temor a Dios desea nunca ofender a Dios quien me ama tanto como mi Padre.  Piedad es el deseo de hacer la voluntad de Dios en vez de la mía propia sin importar el costo.  Nosotros vemos estos Dones en las vidas de los Apóstoles.  ¿Los vemos en nuestras vidas?  ¿Cuáles son los que estamos necesitando?  ¿Por qué no pedirle al Espíritu Santo este Pentecostés que una vez más venga a la Tierra y nos inunde con Sus Dones?

Dios los bendiga,

FRVW