Palm Sunday 2015

Palm Sunday 2015

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Holy Week is upon us! It is an incredible week. We see the Madness of a God Who is so madly in love with His people that He becomes one of them to be crucified by them in order to redeem them from their sins! The Madness of a Man (the God-man) raising Himself from the dead. As Catholics, we do not just remember the events of Holy Week. The Liturgy of the Church makes us present to these events!

Palm Sunday Mass we recount our Lord’s triumphal entry into Jerusalem as palms are laid before Him. However, at the same Mass, we recall what happens at the end of the week as we read the Passion and Resurrection narrative.

Holy Thursday is a day that sits on its own. Technically, Lent ends on Holy Thursday with the celebration of the Chrism Mass at the cathedral in every diocese. The Chrism Mass is a celebration of the priesthood wherein all the priests of the diocese renew their vows of ordination. This is the reason there is not morning Mass in any of the parishes on Holy Thursday.

The greatest season of the Church Year begins with the Mass of the Last Supper, Easter Triduum.  The season begins on a celebratory note in the Mass of the Last Supper. It is the celebration of the institution of the Holy Eucharist and Mass as well as the priesthood. The Last Supper was the First Mass. It is the same Mass offered on Holy Thursday evening as was offered the first Holy Thursday.  It is the same Jesus on the altar, albeit hidden in the Eucharist, as was at the Last Supper. The Church in her Liturgy makes us present to the Last Supper.

At the conclusion of the Mass of the Last Supper, the Church takes us back to our Lord’s Agony in the Garden. We process with our Lord to a small altar where He remains until midnight. This is the time that our Lord sweat blood as He foresaw His Passion and our sins. It is our opportunity to spend time with Jesus when the Apostles slept.

As Good Friday is the day of our Lord’s Crucifixion and Death, it is a day of penance for us. The church itself is stark, completely stripped of its beauty (we have already begun by covering the statues in the church). The primary sacrifice of the day is that we cannot have Mass. All priests are forbidden from offering Mass on Good Friday because it is the day our Lord Suffered and Died.  Furthermore, all Catholics 14 and older are required to abstain from meat under pain of serious sin.  Also, all Catholics from 18 to 59 years of age are required to fast: one full meal with two smaller meals that together do not equal the main meal under pain of serious sin - illness exempts.

The three most important hours of the year, 12pm – 3pm on Good Friday, should be spent in recollection and prayer. It is for this reason that we will have devotions and quiet time from noon until three o’clock.  The Passion Liturgy – the reading of the Passion, Veneration of the Cross and Holy Communion - will begin at 3:00 pm.

The Church encourages us to continue our fast and abstinence through Holy Saturday – though it is not mandatory.

Finally, the celebration of Jesus Christ’s Resurrection from the dead begins with the Easter Vigil.  The Easter Vigil Mass is the Mass of the year. It is the same resurrected Jesus present at Mass Who rose from the dead on that First Easter Sunday. It is the celebration of our Lord’s triumph over the devil and sin. It is the Mass when those who have been studying the Catholic Faith throughout the year and are convinced that It is the Church Jesus founded, are received into the Church; they receive First Holy Communion and Confirmation. It is the culmination of our penance, prayer and almsgiving during Lent. It begins the eight days of Easter wherein each day is Easter.

May we take advantage of the opportunities the Church sets before us this Holy Week that we may truly celebrate Jesus’ Rising from the dead!

Have a Holy and Happy Easter!

FRVW


¡La Semana Santa está sobre nosotros! Es una semana increíble. Vemos la locura de un ¡Dios que esta tan locamente enamorado de Su pueblo que se convierte en uno de ellos para ser crucificado por ellos para poder redimirlos de sus pecados! La Locura de un Hombre (el Dios-hombre) levantándose a Él mismo de entre los muertos. Como católicos, no solo recordamos los eventos de la Semana Santa. ¡La Liturgia de la Iglesia nos hace estar presentes en estos eventos!

En la Misa del Domingo de Ramos recontamos la entrada triunfal del Señor a Jerusalén mientras que se ponían palmas frente a Él. Sin embargo, en la misma Misa, recordamos lo que pasa al final de la semana cuando leemos la narración de la Pasión y Resurrección.

El Jueves Santo es un día que se posa en el mismo. Técnicamente la Cuaresma termina el Jueves Santo con la celebración de la Misa Crismal en la catedral de cada diócesis. La Misa Crismal es una celebración del sacerdocio en donde todos los sacerdotes de la Diócesis renuevan sus votos de ordenación. Esta es la razón por la que no hay Misa matutina en ninguna parroquia el Jueves Santo.

La más grande temporada del Año de la Iglesia comienza con la Misa de la Última Cena, el Triduo Pascual. La temporada comienza con una nota de celebración en la Misa de la Última Cena. Es la celebración de la institución de la Sagrada Eucaristía y la Misa, así como el sacerdocio. La Última Cena fue la primera Misa. Es la misma Misa que se ofrece el Jueves Santo en la tarde, la que se ofreció el primer Jueves Santo. Es el mismo Jesús en el altar, no obstante Escondido en la Eucaristía, como estaba en la Última cena. La Iglesia en su Liturgia nos hace estar presentes en la Última Cena.

Al finalizar la Misa de la Última Cena, la Iglesia nos transporta hasta la Agonía del Señor en el Jardín. Nosotros procesamos con Nuestro Señor hasta un pequeño altar en donde Él se queda hasta la medianoche. Este es el momento en el que Nuestro Señor suda sangre cuando prevé Su Pasión y nuestros pecados. Es nuestra oportunidad para pasar tiempo con Jesús cuando los Apóstoles se durmieron.

Mientras que el Viernes Santo es el día de la Crucifixión y Muerte de Nuestro Señor, este es un día de penitencia para nosotros. La Iglesia misma esta desnuda, completamente despojada de su belleza (ya hemos comenzado al cubrir las estatuas de la iglesia). El primer sacrificio del día es que no podemos tener Misa. Todos los sacerdotes tienen prohibido celebrar Misa el Viernes Santo porque es el día que Nuestro Señor Sufrió y Murió. Es más, a los católicos de 14 años o más se les demanda que se abstengan de comer carne bajo el dolor de cometer un pecado serio. Además, todos los católicos de 18 a 59 años tienen que ayunar: una comida completa y dos pequeños refrigerios que juntos no sean igual a una comida, bajo el dolor de cometer un pecado serio, a excepción de los que están enfermos.

Las tres horas más importantes del año de doce a tres PM del Viernes Santo, deben de pasarse en recolección y oración. Es por esta razón que nosotros tendremos devociones y tiempo en silencio desde el mediodía hasta las tres en punto. La Liturgia de la Pasión – las lecturas de la Pasión. Veneración de la Santa Cruz y Comunión – comenzará a las 3 de la tarde. La Iglesia nos alienta a continuar nuestro ayuno y abstinencia hasta el Sábado de Gloria – aunque no es mandatorio.

Finalmente la celebración de la Resurrección de Jesucristo de entre los muertos comienza con la Vigilia Pascual. La Misa de la Vigilia Pascual es LA MISA del año. Es el mismo Jesús resurrecto presente en la Misa, el que Resucitó en el Primer Domingo de Pascua. Es la celebración del triunfo de Nuestro Señor sobre el demonio y el pecado. Es la Misa en donde aquellos que han estudiado la Fé Católica durante el año y están convencidos de que Es la Iglesia que Jesús fundó, son recibidos en la Iglesia; ellos reciben su Primera Comunión y Confirmación. Es la culminación de nuestra penitencia, oración, durante la Cuaresma. Es el comienzo de ocho días Pascua en donde cada día es Pascua.

Tomemos ventaja de las oportunidades que la Iglesia nos pone delante esta Semana Santa y ¡celebremos verdaderamente a Jesús Levantándose de entre los muertos!

¡Que tengan una Feliz y Santa Pascua!

FRVW