Obama on the Crusades & Inquisition

Obama on the Crusades & Inquisition

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

It is good to know there are honest historians and schools out there that will teach the truth about problematic topics such as the Crusades and the Inquisition.  Unfortunately, our president does not seem to have had the opportunity to read such historians or study at such schools.  At the recent National Prayer Breakfast our president remarked, “And lest we get on our high horse and think this is unique to some other place, remember that during the Crusades and the Inquisition, people committed terrible deeds in the name of Christ.”

Most Protestants will agree with the above quote.  The quote is a jab at Catholics.  It is known as part of the ‘Black Legend’ against Spain and the Catholic Church.  It has become part of most histories written in English.  Is there any truth in the statement?  Were there terrible deeds committed in the name of Christ?  Yes.  Were there others at the same time periods guilty of terrible deeds?  Yes.

The Crusades were a defensive strategy against the aggression of the Moslems into Europe.  Lest one forget, most of north Africa was once Catholic – until the 600s and the advent of Islam.  By 752 Arab Moslems had conquered Spain.  They were stopped in southern France in 752.  Thence began a slow push of the French and Spanish against the invaders.  In Spain, the total Reconquest would not end until the late 1400s.

In the midst of this time, in the late 1000s, the Christian forces determined to attack the rear of the invaders.  The ‘rear’ would be the Holy Land; to free the Christian shrines.  The First Crusade accomplished this goal.  That said, there were atrocities committed when Jerusalem was taken.  In addition, other crusades, especially the Fourth Crusade, gave a bad name to ‘crusade’ by committing atrocities in the Sack of Constantinople.  However, there were many very good, saintly individuals involved in crusades: St. Bernard of Clairvaux (the masterful monk of the 1100s) and King St. Louis IX of France in the 1200s to cite two.

The point to be made is that one is unjust to history –and to Catholics - when one paints with one stroke all crusades and their reason for being called as wrong because ‘terrible deeds committed’ by some!

The Inquistion is normally referred to the Spanish Inquisition which was most active in the late 1400s and 1500s.  If you would like an objective study of the Spanish Inquisition, one should take note of the British Broadcasting Company’s (BBC) series on the Spanish Inquisition, Henry Kamen’s study (Kamen is Jewish), Dr. Warren Carroll’s accounting in his History of Christendom as well as Mrs. Anne Carroll’s CD on the Spanish Inquisition.

Many will condemn the Spanish Inquisition for putting individuals to death for being false converts to Catholicism – the state put 40-50 persons to death in the 1500s (BBC).  However, where are the condemnations of Martin Luther and other Protestant Reformers who did likewise?  Where are the condemnations of the massive German witch killings in the 1500s that numbered about 100,000!  Where are the condemnations of the 30,000 witch killings in England!

Why would not the statement be made that in the name of Christ, particularly in the Catholic Church throughout history, tremendous, incredible acts of love have been committed?!  One need not look too hard to find evidence.

God bless

FRVW

 


 

Es bueno saber que hay historiadores honestos y escuelas que enseñan la verdad acerca de temas problemáticos tales como las Cruzadas y la Inquisición.  Desafortunadamente, pareciera que nuestro presidente no ha tenido la oportunidad de leer a tales historiadores o de estudiar en dichas escuelas.  Durante el Desayuno Nacional de la Oración, nuestro presidente remarcó, “Para que no nos subamos a nuestro caballo alto y pensemos que este lugar es mejor que algún otro, recuerden que durante las Cruzadas y la Inquisición, la gente cometía actos terribles en el nombre de Cristo”.

La mayoría de protestantes estará de acuerdo con la cita anterior.  La cita es un golpe para los católicos.  Es conocida como parte de la ‘Leyenda Negra’ en contra de España y la Iglesia Católica.  Se ha convertido en parte de la mayoría de las historias escritas en inglés.  ¿Hay alguna verdad en esa declaración?  ¿Hubo actos terribles cometidos en nombre de Cristo?  Sí.  ¿Hubo otros culpables de actos terribles en el mismo período?  Sí.

Las Cruzadas fueron una estrategia defensiva en contra de la agresión de los musulmanes en Europa.  En caso de que alguien se olvide, la mayor parte de África del norte fue Católica una vez – hasta los años 600’s y el adviento del Islam.  Para el año 752, los musulmanes árabes habían conquistado España.  Fueron detenidos en el sur de Francia en el año 752.  De allí comenzó un lento empuje de los franceses y españoles en contra de los invasores.  En España, la Reconquista total no terminaría hasta finales de los 1400.

En medio de este tiempo, a finales del año 1000, las fuerzas cristianas determinaron atacar la retaguardia de los invasores.  La ‘retaguardia’ seria la Tierra Santa; para liberar los santuarios cristianos.  La Primera Cruzada cumplió con este cometido.  Dicho esto, hubo atrocidades que se cometieron cuando Jerusalén fue tomada.  Además, otras Cruzadas, especialmente la Cuarta Cruzada, le dieron un mal nombre a las ‘cruzadas’ al cometer atrocidades durante el saqueo de Constantinopla.  Sin embargo, hubieron muchos buenos, santos individuos involucrados en las cruzadas: San Bernardo de Clairvaux (el gran monje experto de los 1100) y el Rey San Luis IX de Francia en los 1200, por citar a dos.

El punto a hacerse aquí es que es una injusticia a la historia – y a los católicos – cuando uno  pinta con una sola pincelada todas las cruzadas y su razón de ser como equivocadas porque algunos ¡‘cometieron actos terribles’!

La Inquisición normalmente es referida como la Inquisición Española la cual fue más activa a finales de los años 1400 y 1500.  Si ustedes quieren un estudio objetivo de la Inquisición Española, uno debe de tomar nota de la serie acerca de la Inquisición Española de la Compañía Radiodifusora Británica (BBC por sus siglas en inglés), el estudio de Henry Kamen (Kamen es judío), el recuento de Dr. Warren Carroll en su historia de la Cristiandad así como el CD de la Sra. Anne Carroll acerca de la Inquisición Española.

Muchos van a condenar la Inquisición Española por matar a falsos conversos al catolicismo – el estado mató a 40-50 personas en los años 1500 (BBC).  Sin embargo, ¿en dónde está la condena a Martín Lutero y a otros Reformadores Protestantes que hicieron lo mismo?  ¡¿En dónde están las condenas a los asesinatos masivos a brujas(os) alemanes en los 1500 que llegaron a ser cerca de 100,000?!  ¡¿En dónde están las condenas a los 30,000 asesinatos de brujas(os) en  Inglaterra?!

¡¿Por qué no hacer la declaración de que en nombre de Cristo, particularmente, en el de la Iglesia Católica a través de toda la historia, se han cometidos tremendos e increíbles actos de amor?!  Uno no necesita buscar mucho para encontrar evidencia.

Dios los bendiga

FRVW