Notre Dame Fire

Notre Dame Fire

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

After the turn of the first millennium there were 80 cathedrals built in Europe between 1050-1350.  It was an incredible feat as townspeople used their talents to build tremendous churches for the worship of Almighty God.  The town of Chartres decided to build the beautiful cathedral to Our Lady – Notre Dame – after a fire destroyed their rather humble church!  They built it in less than 30 years!  In comparison, Notre Dame in Paris was built between 1163-1345.

There are so many considerations in lieu of the fire in Notre Dame.

First, if you have never had an opportunity to visit the church, you can do so virtually on the internet.  We should recall that few people could read and write in the Middle Ages.  The Faith was taught through preaching.  It was also taught through the beauty of music, art and architecture.  Anyone could walk into Notre Dame and have his/her heart and mind raised to God!  In Notre Dame there were 72 paintings on the ceiling, dozens of figures from the Old and New Testaments in the north and south rose windows as well as the various saints along the nave of the church.  In addition, above and around the doorways there are many, many carvings of saints and events of salvation history – Creation of Adam and Eve, Fall of Man, Birth of Jesus, His Crucifixion and Resurrection, to name a few.  One would hope that the artwork, including the stained glass, will be able to be replaced.  That said, how can you replace 800 year old artwork given by King St. Louis IX in the mid 1200s?!

Second, the history of Notre Dame.  How many historical figures have walked and prayed at Notre Dame?  St. Thomas Aquinas often as he taught at the University of Paris in the 1200s.  King St. Louis IX as well.  The 1300s saw the Black Plague decimate Paris.  How many little ones were cared for at Notre Dame?  St. Joan of Arc may have visited the cathedral in the mid-1400s as she led armies in defense of France.  St. Ignatius and St. Francis Xavier founded the Jesuits in Paris in the early 1500s.  They would have prayed at Notre Dame.  St. Vincent de Paul would have prayed at Notre Dame as he cared for the poor of Paris.  St. Louise de Marillac, who co-founded with St. Vincent the Sisters of Charity, would have prayed there (her body is incorrupt not too far away).  The French Revolution sought to destroy the cathedral.  It was turned into a pagan temple for a bit in the 1790s!  Napoleon would have walked the cathedral – not sure how much praying he did.  St. Catherine Laboure, whom Our Lady gave the Miraculous Medal in 1830, probably prayed there.  St. John Vianney perhaps.  St. Therese.  How many soldiers in World War II prayed there!  St. John Paul II would have prayed there the times he visited.

Third, Notre Dame has been a beacon of the Catholic Faith in France.  Though the Faith has wained at times and been attacked, still, Notre Dame stood in the heart of the major city of France.  Though Rousseau and Voltaire taught that God was unnecessary, there stood the cathedral to His honor and glory.

It will be very interesting to see the effects of the fire of Notre Dame.  It has been THE symbol of France for centuries.  France is presently a secular socialist country.  Less than 2% of Catholics practice the Faith.  That said, most of the country are nominal Catholics.  Will they be swayed to re-build their Faith?  Will they re-build Notre Dame?  Will they allow the Blessed Mother to again lead them to her Son?  Or, will the fire of Notre Dame be a symbol of the faith of the French – just a shell of what was once beautiful?

God bless

FRVW


Después del final del primer milenio en Europa había 80 catedrales construidas entre los años 1050-1350.  Era un gran logro ya que los habitantes usaron sus talentos para construir tremendas iglesias para alabar a Dios Todopoderoso.  La ciudad de Chartres decidió construir la bella catedral de Nuestra Señora – Notre Dame – ¡después de que un incendio destruyera su, digamos, humilde iglesia!  ¡Ellos la construyeron en menos de 30 años!  En comparación, Notre Dame en Paris se construyó entre los años 1163-1345.

Hay tantas consideraciones en cuanto al incendio de Notre Dame.

Primero, si nunca han tenido la oportunidad de visitar la iglesia, lo pueden hacer virtualmente en la internet.  Debemos recordar que pocas personas podían leer y escribir en la Edad Media.  La Fé era enseñada a través de la belleza de la música, arte y arquitectura.  ¡Cualquiera podía entrar a Notre Dame y su corazón y mente subía hasta Dios!  En el cielo de Notre Dame había 72 pinturas, docenas de figuras del Antiguo y del Nuevo Testamento, en el norte y en sur, vitrales en rosa, así como varios santos en la nave de la iglesia.  Además, arriba de y alrededor de los marcos de las puertas había muchos, muchos tallados de santos y eventos de la historia de la salvación – la Creación de Adán y Eva, la Caída del Hombre, El Nacimiento de Jesús, Su Crucifixión y Resurrección, para nombrar algunos.  Uno esperaría que el arte, incluyendo los vitrales, puedan ser reemplazados.  Dicho esto, ¡¿cómo puede uno reemplazar el arte de 800 años donado por el Rey Luis IX a mediados de los años 1200?!

Segundo, la historia de Notre Dame.  ¿Cuántas figuras históricas han caminado y orado en Notre Dame?  Sto. Tomás de Aquino tan a menudo como daba clases en la Universidad de Paris en los 1200.  El Rey Luis IX también.  Los años 1300 vieron como la Plaga Negra destruyó Paris.  ¿Cuántos pequeños fueron cuidados en Notre Dame?  Santa Juana de Arco debe haber visitado la catedral a mediados de los años 1400, mientras guiaba al ejército en defensa de Francia.  San Ignacio y San Francisco Xavier fundaron la orden de los jesuitas a principios de los 1500.  Ellos deben haber orado en Notre Dame.  San Vicente de Paul debe haber orado en Notre Dame ya que él cuido a los pobres de Paris.  Santa Luisa de Marillac, quien fue cofundadora con San Vicente de Paul de las Hermanas de la Caridad, debe haber orado allí (su cuerpo esta incorrupto no muy lejos de allí) La Revolución Francesa buscó destruir la catedral.  ¡Fue convertida en un templo pagano durante un periodo pequeño en 1790!  Napoleón debe haber caminado en la catedral – no estoy seguro de cuanto habrá orado.  Santa Catalina Laburé, a quien Nuestra Señora le dio la Medalla Milagrosa en 1830, probablemente oro allí.  San Juan Vianney a lo mejor.  Santa Teresita.  ¡Cuántos soldados en la Segunda Guerra Mundial oraron allí!  San Juan Pablo II debe haber orado allí las veces que la visitó.

Tercero, Notre Dame ha sido una luz para la Fé católica en Francia.  A pesar de que la Fé ha sido atacada, Notre Dame estuvo de pie en el corazón de la cuidad más importante de Francia.  A pesar de que Rousseau y Voltaire enseñaron que Dios no era necesario, allí estuvo la catedral para honrarlo y glorificarlo.

Será interesante ver los efectos del incendio de Notre Dame.  Ha sido EL símbolo de Francia durante siglos.  Hoy día, Francia es un país seglar, socialista.  Menos del 2% de católicos practican la Fé.  Dicho esto, la mayoría en el país son católicos nominales.  ¿Serán persuadidos para reconstruir su Fé?  ¿Reconstruirán la catedral de Notre Dame?  ¿Le permitirán a Nuestra Señora guiarlos nuevamente hacia su Hijo?  O, ¿el incendio de Notre Dame será el símbolo de la fé de los franceses – sólo un cascarón de lo que una vez fue tan hermoso? 

Dios los bendiga

FRVW