Mother Teresa

Mother Teresa

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Where were you on September 5, 1997? Or, the week after?

September 5, 1997 was the day Mother Teresa of Calcutta died.  The week following saw the world celebrate her life in a way few of us have seen of any individual.  Her funeral was attended by dignitaries from around the globe.  She, as a Catholic religious sister, was given a state funeral in a predominantly Hindu country!  It was quite a sight.

And yet, how many would say it is a waste to devote oneself totally to God through poverty, chastity, obedience and service to the poor as she did?  How many would question the influence of such a person in society?  To find fulfillment, joy and peace by renouncing possessions, pleasures and one’s own will doesn’t equate, does it?

Mother Teresa showed that fulfillment, joy and peace only come when one follows Our Lord’s will.  Furthermore, when one follows Jesus’ plan He surprises us with the experiences of life.  Mother Teresa did not seek fame in the world when she founded the Missionaries of Charity in the slums of Calcutta, India.  She only desired to serve Jesus and His poorest of the poor.  Simply put, she wanted to live a life of love.  It is what every human being is called to do in his own particular vocation – single, consecrated or married.  Consequently, when we experience an individual who lives a life of total love, we notice whether we be religious or secular in our mindset.

How many – physically poor or spiritually poor - sought to be close to Mother Teresa when she visited their countries?   She gave addresses to heads of state around the world.  She spoke at commencement ceremonies throughout the world – often secular by nature.  Nevertheless, everyone wanted to hear her speak!  They wanted to hear about true love from the one who lived it so well.

I will never forget when Mother Teresa spoke at the commencement ceremony of Harvard University.  Most of us would say Harvard is a pretty secular place.  Many at Harvard would say as much.  Do you remember what Mother Teresa spoke about?  Yes, she spoke of love.  In particular, she spoke of chaste love – virginity and purity.  And what was the response?  Ovation after ovation from the students.

When one lives Our Lord’s life of love – detached from possessions, pleasures and pride - a person finds fulfillment, joy and peace.  He finds that others want to be influenced by this life of love.

And what prevents you and me from bringing Our Lord’s message of love to our world?!

God bless

FRVW


¿En dónde estabas el 5 de septiembre de 1997?  ¿O, la semana después?

El 5 de septiembre de 1997 fue el día que murió la Madre Teresa de Calcuta.  La siguiente semana vio al mundo celebrar su vida en una forma en que pocos de nosotros han visto que se haga por un individuo.  A su funeral asistieron dignatarios de alrededor del mundo.  ¡A ella, siendo una Hermana Católica, se le dio un funeral de estado en un país predominantemente hindú!  Fue un gran espectáculo.

Y, sin embargo, ¿cuantos dirían que es un desperdicio dedicarse totalmente a Dios a través de la pobreza, castidad, obediencia y servicio a los pobres de la manera que ella lo hizo?  ¿Cuantos cuestionarían la influencia de tal persona en la sociedad?  Encontrar realización, alegría y paz al renunciar a las posesiones, placeres y voluntad propia no se iguala, ¿o sí?

La Madre Teresa demostró que esa realización, alegría y paz solo llega cuando uno sigue la voluntad de Nuestro Señor.  Es más, cuando uno sigue el plan de Jesús, Él nos sorprende con la experiencia de vida.  La Madre Teresa no buscó la fama en el mundo cuando fundó las Misioneras de la Caridad en los barrios pobres de Calcuta, India.  Ella sólo deseaba servir a Jesús y Sus más pobres de los pobres.  Poniéndolo simplemente, ella quería vivir una vida de amor.  Es lo que todo ser humano está llamado a hacer en su propia vocación particular – soltera (o), consagrada o marital.  Consecuentemente, cuando nosotros vemos a un individuo que vive una vida de amor total, lo notamos ya sea que tengamos una mentalidad religiosa, seglar.

¿Cuantos – física o espiritualmente pobres – buscaron estar cerca de la Madre Teresa cuando ella visitaba sus países?  Ella se dirigió a jefes de estado alrededor del mundo.  Ella habló en ceremonias a través del mundo – seculares por naturaleza.  Aun así, ¡todos la querían escuchar!  Ellos querían escuchar acerca del amor de alguien que vivía tan bien.

Nunca voy a olvidar cuando la Madre Teresa habló en la ceremonia de graduación de la Universidad de Harvard.  Muchos de nosotros diríamos que Harvard es un lugar bastante seglar.  Muchos en Harvard dirían lo mismo.  ¿Se recuerdan de lo que habló la Madre Teresa?  Si, ella habló de amor.  Particularmente ella habló del amor casto – virginidad y pureza.  ¿Y cuál fue la respuesta?  Ovación tras ovación de parte de los estudiantes.

Cuando uno vive la vida de amor de Nuestro Señor – desapegado de las posesiones, placeres y orgullo – la persona encuentra realización, alegría y paz.  Él/ella encuentra que otros quieren ser influenciados por esta vida de amor.

Y, ¡¿que nos previene de llevar al mundo el mensaje de amor Nuestro Señor?!

Dios los bendiga

FRVW