Modesty

Modesty

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Every year at the beginning of summer I attempt to ‘address’ the topic of modesty in a positive way.  Here, we go again! Everyone wants to be respected by others.  Modesty is key to respect as it guides how an individual portrays himself/herself to others.  With it, one portrays oneself with dignity and confidence.  Modesty demands respect of the individual.  Immodesty attracts attention, but that which lacks dignity and respect.

Modesty is that virtue that allows another to see the whole person; to recognize all the gifts and traits of a person.  Immodesty focuses attention on one particular trait.  In the case of immodest dress attention is focused only on the body.  Immodesty is always a losing situation because the person will be seen as an object (and often treated as such) rather than as a person made in the image and likeness of God with a tremendous dignity.  (Bishop Loverde spoke on the radio of pornography in this manner.)

Men can dress immodestly – muscle shirts, etc. - but let’s face it modesty in dress is normally addressed to women.  Why so?  Women don’t bother much with what men are wearing.  Why should men bother with what women are wearing?  Why is it such a big deal?  It is not about the systematic oppression of women or the patriarchal society or anything like that.  It is about biology.  Men and women are wired differently.  Men are much more visually oriented than women.  Men are much more sexually affected by what they see, i.e. the female body.  Women are not so visually, sexually affected by the male body.  That’s why women’s pornography is nowhere near the problem that male pornography is.

Saint John Paul addressed these differences in his book, Love and Responsibility: “Since sensuality, which is oriented towards ‘the body as an object of enjoyment’ is in general stronger and more important in man, modesty and shame – the tendency to conceal sexual values specifically connected with the body – must be more pronounced in girls and women.”

It is advantageous and charitable for a woman to dress modestly; advantageous in that she demands respect.  Her whole person with all of her gifts and talents can be seen, rather than being seen as an object – as can often be the case with popular summer fashions.  It is also charitable for a woman to dress modestly.  Taking into account the differences between men and women, a modest woman is a loving woman helping men get to heaven.  How charitable would it be for a woman to dress provocatively and in doing so arouse unsolicited sexual desire in a man, i.e. lust?

Does it mean that modest dress is slovenly or unattractive?  Not at all, modesty means that the body is adorned as the Temple of the Holy Spirit.  Slovenliness has nothing to do with modesty.  Modest dress is also attractive because it allows the personality, character, virtues, etc. to be seen.  There are plenty of attractive, modest fashions that maintain the dignity of the body.  (Some easy guidelines include fingertips for shorts, knees for skirts and no bare shoulders.)  It is very possible to dress sharp but modest in our society.  That said, it may mean that one has to shop a few more – and different - places.

May we as Christians, as Catholics, truly respect each other and demand respect from others by our modesty.  As men, may we always speak of women with respect.  When the off color conversations begin, exit.  May we encourage and explain the need for modesty with the women we love that they may always be respected as human persons.  As women may you always allow your gifts and talents of personality, character and virtues to shine.

God bless

FRVW


Cada año al comienzo del verano intento ‘abordar’ el tema de la modestia de una forma positiva.  ¡Aquí vamos, una vez más!  Todos quieren ser respetados por los demás.  La modestia es la clave para para el respeto ya que guía como se proyecta un individuo hacia los demás.  Con eso, uno se proyecta a uno mismo con dignidad y confianza.  La modestia demanda respeto del individuo.  La inmodestia atrae la atención, pero carece de dignidad y respeto.

La modestia es esa virtud que le permite a otro ver a la persona completa; a reconocer todos los dones y rasgos de una persona.  La inmodestia enfoca la atención en un rasgo en particular.  En el caso de vestir inmodestamente – que es lo que quiero “cubrir” en esta columna – la atención está enfocada únicamente en el cuerpo.  La inmodestia siempre es una situación perdida porque la persona será vista como un objeto (y a menudo tratada como tal) en vez de como a una persona hecha a imagen y semejanza de Dios, con una tremenda dignidad. 

Los hombres pueden vestir inmodestamente – playeras sin mangas etc. - pero enfrentémoslo la modestia en el vestir normalmente está dirigida a las mujeres.  ¿Por qué es eso?  Las mujeres no se preocupan por lo que los hombres usan.  ¿Por qué los hombres se deben de preocupar por lo que las mujeres están usando?  ¿Por qué es algo tan grande?  No es acerca de la sistemática opresión de las mujeres o de la sociedad patriarca o nada parecido.  Es acerca de la biología.  Hombres y mujeres están conectados de manera diferente.  Los hombres están mucho más visualmente orientados que las mujeres.  Los hombres son mucho más sexualmente afectados por lo que ven, por ejemplo, el cuerpo femenino.  Las mujeres no son tan visual-sexualmente afectadas por el cuerpo masculino.  Por eso es que la pornografía femenina no es ni siquiera cercanamente al problema de la pornografía masculina.

San Juan Pablo II abordó estas diferencias en su libro, Amor y Responsabilidad: “Ya que la sensualidad, la cual está orientada hacia ‘el cuerpo como un objeto de placer’ es en general más fuerte y más importante en el hombre, la modestia y la pena – la tendencia a ocultar los valores sexuales específicamente conectados con el cuerpo – debe de ser más pronunciada en las niñas y mujeres”.

Es ventajoso y caritativo para una mujer vestirse modestamente; ventajoso porque ella demanda respeto.  Su persona entera, con todos sus dones y talentos se pueden ver, en vez de ser vista como a un objeto – como puede ser el caso con las mini-faldas y blusas con los hombros descubiertos/tirantes delgaditos.  También es caritativo para una mujer vestirse modestamente.  Tomando en cuenta las diferencias entre hombres y mujeres, una mujer modesta es una mujer amorosa que ayuda a los hombres a llegar al Cielo.  ¿Qué tan caritativo es de una mujer vestirse provocativamente y al hacerlo provocar deseos sexuales no solicitados de un hombre, por ejemplo lujuria?

¿Significa eso que vestirse modestamente es desaliñado o poco atractivo?  De ninguna manera, modestia significa que el cuerpo está adornado como el Templo del Espíritu Santo.  El desaliño no tiene nada que ver con la modestia.  Vestir modestamente es también atractivo porque permite que se vean la personalidad, el carácter y las virtudes.  Hay bastantes modas atractivas y modestas que mantienen la dignidad del cuerpo.  (Algunas reglas generales fáciles incluyen shorts que no sean mas cortos que la punta de los dedos cuando los brazos están estirados al lado del cuerpo, faldas que lleguen a la rodilla, y hombros cubiertos).  Es muy posible vestirse nítida y modestamente en nuestra sociedad.  Habiendo dicho esto, a lo mejor eso signifique tener que ir de compras a algunos otros – y diferentes – lugares.

Que nosotros como cristianos, como Católicos, respetemos verdaderamente al prójimo y demandemos respeto de los demás con nuestra modestia.  Como hombres, hablemos siempre con respeto de las mujeres.  Cuando las conversaciones comienzan a teñirse de color, salgámonos.  Ojala que fomentemos y  expliquemos la necesidad de la modestia con las mujeres que amamos para que ellas siempre puedan ser respetadas como personas.  Como mujeres, que ustedes siempre permitan que sus dones y talentos brillen, así como demanden respeto de los demás a través de su modesto atuendo.

Dios los bendiga

FRVW