Humanae Vitae

Humanae Vitae

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

In a few weeks we will celebrate the 50th anniversary of one of the landmark modern papal documents: Humanae Vitae – or Of Human Life.  It is worthwhile that we discuss the time period, the actual document’s teaching on marriage and the results – pro and con – of the document.

Pope Paul VI became Pope in 1963.   The birth control pill had been developed in 1957 to help women with health issues.  It was not known as the ‘birth control pill’ yet.  At the same time, Margaret Sanger – who founded Planned Parenthood - underwrote research necessary for the first human birth control pill.  She raised $150,000 for the project.  In 1960 the first oral contraceptive, Enovid, was approved by the US Food and Drug Administration (FDA) as contraception.

The first birth control pill(s) left women sterile as they were so strong.  It is hard to believe the FDA approved such a ‘medicine’ with so many serious side effects.  Even to this day, though hormonal levels are less than they originally were, the side effects are serious!

Many mainstream Christian churches had made allowance for birth control/contraception beginning in 1930 with the Anglican/Episcopalians.  (Up to that year, no Christian church allowed contraception as moral.)

Enter the Catholic Church to the conversation.  Pope John XXIII established the Papal Commission to study the birth control pill’s morality.  Pope Paul VI expanded the commission to 72.  In 1967 the commission pre-empted Pope Paul VI by releasing its report –very questionable.  The vast majority of the members voted in favor of stating that the birth control pill was not intrinsically evil and that couples should be allowed to decide for themselves what method of birth control to use.

There is a problem with a commission releasing such a report.  The commission was created as advisory to the Pope, not as a moral guide and teacher.  What was done caused great confusion in the Church and outside of the Church.  Yet, as we have seen throughout Her history, the Catholic Church is guided by the Holy Spirit to always teach on matters of faith and morals infallibly in the person of the successor of St. Peter, the Pope.

On July 25, 1968 Pope Paul VI released the beautiful and prophetic document on marriage: Humanae Vitae.  It is only fifteen pages long!  If you have never read it, it would be good to do so.  We will look at the various topics covered by the Holy Father leading up to the clear teaching on artificial birth control/contraception (in union with 2000+ years of Catholic Church teaching as well as Hebrew).

God bless

FRVW


Dentro de unas cuantas semanas vamos a celebrar el 50º aniversario de uno de los documentos transcendentales modernos: Humanae Vitae – o en la Vida Humana.  Vale la pena que discutamos ese periodo de tiempo, las enseñanzas del documento en sí, en cuanto al matrimonio y los resultados – pros y contras – del documento.

El Papa Pablo VI se convirtió en Papa en 1963.  La pastilla anticonceptiva se habría desarrollado en 1957 para ayudar a las mujeres con problemas de salud.  Todavía no era conocida como la ‘pastilla anticonceptiva’.  Al mismo tiempo, Margaret Sanger – quien fundó Planned Parenthood (Paternidad Planificada) cubrió la investigación necesaria para la primera pastilla anticonceptiva humana.  Ella recaudo $150,000 para el proyecto.  En 1960,  el primer anticonceptivo oral, Enovid, fue aprobado por la FDA (Administración de Comida y Drogas por sus siglas en inglés) como un anticonceptivo.

Las primeras pastillas anticonceptivas dejaron estériles a las mujeres porque era muy fuerte.  Es difícil de creer que la FDA aprobara tal ‘medicina’ con tan serios efectos secundarios.  Aun hasta hoy día, a pesar de que los niveles hormonales son menores que los originales, ¡los efectos secundarios siguen siendo serios!

Muchas de las iglesias cristianas regulares habían permitido el control de natalidad/anticoncepción comenzando en 1930 con los Anglicanos/Episcopales.  (Hasta antes de ese año, ninguna iglesia cristiana aceptaba la anticoncepción como algo moral).

Metamos a la Iglesia Católica a la conversación.  El Papa Juan XXIII estableció la Comisión Papal para estudiar la moralidad de la pastilla anticonceptiva.  El Papa Pablo VI expandió la comisión a 72 personas.  En 1967, la comisión se le adelanto al Papa Pablo VI a publicar el reporte – muy cuestionable.  La vasta mayoría de los miembros votaron a favor de declarar que la pastilla anticonceptiva no era intrínsecamente mala y que se le debería permitir a las parejas decidir por ellos mismos que método anticonceptivo debían usar.

Hay un problema con la comisión al publicar tal reporte.  La comisión había sido creada para asesorar para el Papa, no para ser guía moral y maestra.  Lo que hizo fue crear gran confusión en la Iglesia y fuera de la Iglesia.  Sin embargo, lo que hemos visto a través de Su historia, la Iglesia Católica ha sido guiada por el Espíritu Santo para que siempre enseñe en asuntos infalibles de fe y moral, en la persona sucesora de San Pedro, el Papa.

El 25 de julio de 1968 el Papa Pablo VI público un documento bello y profético acerca del matrimonio: Humanae Vitae.  ¡Solamente tiene quince páginas!  Si ustedes no lo han leído, sería bueno que lo hicieran.  Vamos a ver a varios de los temas cubiertos por el Santo Padre hasta llegar a la clara enseñanza acerca del control de la natalidad/anticoncepción (en unión con más de 2000 años de enseñanzas de la Iglesia Católica así como hebrea).

Dios los bendiga

FRVW