Historicity and Authenticity of the New Testament IV

Historicity and Authenticity of the New Testament IV

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

After a hiatus of a couple of weeks, it would be well to complete our apologetic of the veracity of the Four Gospels, particularly the Death and Resurrection of Jesus Christ. We can accomplish this proof by examining the four other possibilities rather than the Death and Resurrection of Jesus.

  1. The Swoon Theory – that Jesus never died on the cross, but fainted from loss of blood/pain and then ‘miraculously’ came back to life in the tomb three days later. There are a few points that debunk this theory. First, Roman crucifixions were done often. The centurion in charge of the crucifixion ensured the death of the criminal. If the criminal was not killed, the centurion was killed. What centurion is going to take that risk? Second, John records in his Gospel that the soldier pierced Jesus’ side with a lance and immediately blood and water flowed out. It is a known fact that the Romans would give you a quick death by piercing your heart if they respected you. This is what happened to Jesus. Third, Jesus’ legs were not broken because He was already dead; He was not breathing – pulling up to exhale. The centurion knew how men died on the cross. Also, how long would it have taken for Joseph of Arimathea to go to Pilate, request the body of Jesus, and return to take Him down from the Cross? All the while, Jesus does not take a breath. NO, the Swoon Theory is weak and irrational based on our knowledge of Roman crucifixions. Jesus died on the Cross!
  2. The Conspiracy Theory – that Jesus died but the Apostles stole the body and fabricated the story that He rose from the dead. There are a few thoughts to keep in mind. First, the Apostles would have had to overpower the sixteen Roman guards that had been placed to guard the tomb (cf. Matthew). Where were these ‘courageous’ Apostles 48 hours prior?! Only one, John, was at the Crucifixion! Second, sixteen Roman guards, trained in battle, are overpowered by eleven fishermen?!! Third, Matthew recounts that guards were paid by the Jewish leaders to say they had fallen asleep and the body was stolen while they slept. What was the punishment for Roman soldiers if they fell asleep in duty? Death! Fourth, normally when people lie they do so for some advantage – power, money, honors, etc. What did the Apostles get? Death! They all die for a lie at different times and places without one saying it was all a fabrication?!! Fifth, the Apostles, who have no education, produced the greatest body of literature known to mankind?! NO, the Conspiracy Theory is weak and irrational based on our knowledge of Roman practices and human nature. The Apostles did not steal the body!
  3. The Myth Theory – that Jesus died but He ‘spiritually’ rose from the dead in the minds and hearts of the early Christians. Hmmm. How many people do you know who die for an invented idea in their minds?! Hundreds, thousands?!! IF Jesus did not rise from the dead, and IF the Jewish leaders (and Romans) were concerned enough to place soldiers at Jesus’ tomb to stem the notion of the Resurrection of Jesus, why did they not take the dead, decaying body of Jesus out of the tomb for all to see?!! The Romans were known to do such things – leaving dead bodies on crucifixes for days. They could not because the body was alive, walking around and talking to people! NO, the Myth Theory is just that, a myth. (By the way, this theory has been taught in the last 40 years in many universities including ‘Catholic’ universities. It normally sounds like: I believe Jesus rose from the dead, but if they found His bones it would not shake my faith. Of course, it would not shake their faith because there is not any there!!)
  4. The Hallucination Theory – that everyone who claimed to see Jesus Risen hallucinated. We have many episodes where people physically touch Him, witness Him eat, etc. We also have times when many people see the same Jesus – up to 400 on one instance. Hallucinations normally do not happen in mass, nor does everyone see the same identical thing. And, if so, why did the Jews and Romans not take the dead, decaying body and place it in public to show Jesus was dead?! NO, the Hallucination Theory does not hold up to scrutiny.
  5. In the end there is only one possibility that holds up to scrutiny: Jesus Christ really, truly Rose from the Dead! Our Faith is very real, very reasonable and very true!

God bless

FRVW


Después de la interrupción de un par de semanas, estará bien que termine la apologética de la veracidad de los cuatro Evangelios, particularmente la Muerte y Resurrección de Jesucristo. Podemos conseguir esta prueba examinando las otras cuatro posibilidades en lugar de la Muerte y Resurrección de Jesús.

  1. La Teoría del Desvanecimiento – que Jesús nunca murió en la Cruz, sino que se desmayó debido a la pérdida de sangre/dolor y después ‘milagrosamente volvió a la vida en la tumba tres días más tarde. Hay unos cuantos puntos que desacreditan esta teoría. Primero, las crucifixiones romanas se hacían a menudo. El centurión encargado de la crucifixión aseguraba la muerte del criminal. Si el criminal no moría, el centurión era asesinado. ¿Qué centurión iba a tomar ese riesgo? Segundo, Juan documenta en su Evangelio que un soldado perforó el costado de Jesús con una lanza e inmediatamente fluyó sangre y agua. Es un hecho conocido que cuando los romanos respetaban a alguien le daban una muerte rápida perforándole el corazón. Esto fue lo que le ocurrió a Jesús. Tercero, a Jesús no le quebraron las piernas porque Él ya estaba muerto; Él no estaba respirando – levantándose para exhalar. El centurión sabía cómo morían los hombres en la cruz. Además, ¿cuánto tiempo le habrá tomado a José de Arimatea ir hasta donde Pilato, pedir el cuerpo de Jesús, y regresar para bajarlo de la Cruz? Mientras tanto, Jesús no tomó ni un respiro. NO, la Teoría del Desvanecimiento es débil e irracional, basada en nuestro conocimiento de las crucifixiones romanas. ¡Jesús murió en la Cruz!
  2. La Teoría de la Conspiración – que Jesús murió pero que los Apóstoles se robaron el cuerpo y fabricaron la historia que él se levantó de entre los muertos. Hay algunas ideas que debemos tener en mente. Primero, los Apóstoles tendrían que haber dominado a los dieciséis guardias romanos que habían puesto a cuidar la tumba (ref. Mateo). ¡¿En donde estaban estos Apóstoles ‘valientes’ 48 horas antes?! Sólo uno, Juan, ¡estaba en la Crucifixión! Segundo, dieciséis guardias romanos, entrenados en la batalla, ¡¡¿son dominados por once Pescadores?!! Tercero, Mateo recuenta que los líderes judíos le pagaron a los guardias para que decir que se habían quedado dormidos y que el cuerpo había sido robado mientras ellos dormían. ¿Cuál era el castigo para los soldados romanos si se dormían en el trabajo? ¡La muerte! Cuarto, normalmente cuando la gente miente, lo hacen para sacar alguna ventaja – poder, dinero, honores, etc. ¿Que ganaron los Apóstoles? ¡La muerte! ¡¡¿Todos ellos murieron por una mentira en diferentes épocas y lugares sin que ninguno dijera que todo era una fabricación?!! Quinto, Los Apóstoles, quienes no tenían ninguna educación, ¡¡¿produjeron la mayor obra de literatura conocida en la humanidad?! NO, la Teoría de la Conspiración es débil e irracional basada en nuestro conocimiento de las practicas romanas y la naturaleza humana. ¡Los Apóstoles no se robaron el cuerpo!
  3. La Teoría del Mito – que Jesús murió pero ‘espiritualmente’ se levantó de entre los muertos en las mentes y corazones de los primeros cristianos. Hmmm. ¡¿A cuánta gente conocen ustedes que se mueren por una idea inventada en sus mentes?! ¡¡¿Cientos, miles?!! SI Jesús no se levantó de entre los muertos, y SI los lideres judíos (y romanos) estaban suficientemente preocupados como para poner soldados en la tumba de Jesús para detener la noción de la Resurrección de Jesús, ¡¡¿Por qué no sacaron el cuerpo descompuesto de Jesús para que todos lo vieran?!! Los romanos eran conocidos por tales cosas – dejar los cuerpos en los crucifijos durante días. Ellos no pudieron hacerlo ¡porque el cuerpo estaba vivo, caminando y hablando con la gente! NO, la Teoría del Mito es sólo eso, un mito. (por cierto, durante los últimos 40 años esta teoría ha sido enseñada en muchas universidades, incluyendo universidades ‘Católicas’. Normalmente suena algo así: Yo creo que Jesús se levantó de entre los muertos, pero si encuentran SUS huesos no va a sacudir mi fe. Por supuesto, que no va a sacudir su fe ¡¡porque no hay ningún hueso!!)
  4. La Teoría de la Alucinación – que todos los que afirmaron haber visto a Jesús Resucitado alucinaron. Tenemos muchos episodios en donde la gente lo tocó físicamente, lo vieron comer, etc. También tenemos cuando mucha gente vio al mismo Jesús – hasta 400 al mismo tiempo. Normalmente las alucinaciones no suceden en masas, tampoco todos ven la misma cosa idéntica. Y, si lo hacen, ¡¿por qué los judíos y romanos no tomaron el cuerpo descompuesto y lo pusieron en un lugar público para demostrar que Jesús estaba muerto?! NO, la Teoría de la Alucinación no se sostiene al escrutinio.
  5. Al final sólo hay una posibilidad que se sostiene al escrutinio: ¡Jesucristo verdaderamente se Levantó de entre los Muertos! ¡Nuestra Fe es muy real, muy razonable, y muy verdad!

Dios los bendiga

FRVW