Education and College

Education and College

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

One of the beautiful experiences in a parish is interacting with tremendous people.  At times, such an experience can last many years.  At other times, it may only last a few years.  In the case of our Youth Minister, Tim Judge, we have had four tremendous years of his gifts and talents for our youth and families.  We have been blessed to have had him and his wife, Danni, and their children in our parish.  (We should not forget that Danni worked with our teen girls in CLC.)  Tim has taken a job at Christendom College as Dean of Men which is a great opportunity.  Personally, I thank Tim for his example to our teens of a young Catholic husband and father.  I also thank him for work ethic and joy.  We wish Tim and his family well as they move to the next adventure that God gives them.  Our prayers go with you!

We also keep in our prayers our efforts to find Tim’s replacement for the good of our teens and families.  Please keep in your daily prayers the intention of finding a faith-filled, hard-working, joyful Catholic for the job.

(A few years ago I wrote on education and thought it well to do so.)  As our collegians embark soon to school it is well to consider education.  Everyone wants a good education.  But, education is different than training as many schools offer.  Education in the true sense of the word is to lead the individual to the true, the beautiful and the good.  True education forms the whole person with regard to the knowledge that he/she receives.  In considering the next step in education, it is very important to ask not just what school has the major I want or what school has the highest job placement after graduation.  There are other key questions that should be asked.  Will I be formed as a total person or just as a technician to perform a job skill?  Will I learn how to think, communicate, read and write having studied the classics in philosophy, theology, history and literature?  Will I be supported and strengthened in my Catholic Faith?

One may answer that it’s a secular university so I can’t expect the truths of Christianity to be encouraged.  It is not necessarily the case.  The University of Kansas in the 1970s was known to have a pluralistic and revolutionary environment.  Not only were Catholics strengthened in their Faith, but many non-Catholics became Catholic.  There were about 1000 converts to Catholicism at the University of Kansas in this ten year period.  Many of these students took classes in the Integrated Humanities Program (IHP) run by Dr. John Senior from 1969-1979.

The thought behind the IHP was that students must be introduced to the good and the beautiful before the great and the true.  The professors taught the landmark works, ideas and achievements of Western culture.  The reading lists which began with the Greek and Roman classics and continued through modern American literature contained only a handful of works that could be construed as explicitly Christian, such as St. Augustine’s Confessions.

Such a program as IHP at a secular university is tremendous and essential for an ‘education’.  Two of its converts are Archbishop Coakley of Oklahoma City, OK and Bishop Conley of Lincoln, NE.  There are similar programs to IHP at some secular universities – Illinois, for example.  In addition, the FOCUS Catholic missionaries that are on about 125 college campuses are an incredible help to Catholics on secular campuses.  There are also colleges whose curriculum is centered on the good, the beautiful, the great and the true as discovered in the landmark works, ideas and achievements of Western culture.  A quick read of the Cardinal Newman’s Guide to Catholic Colleges identify these schools.

God Bless

FRVW


Una de las bellas experiencias en una parroquia es la interacción con tremendas personas.  A veces, tal experiencia puede durar muchos años.  Otras veces, puede que solo dure pocos años.  En el caso de nuestro Ministro de Jóvenes, Tim Judge, hemos tenido cuatro tremendos años de sus dones y talentos para nuestros jóvenes y familias.  Hemos tenido la bendición de tenerlo a él  y a su esposa, Danni, y sus hijos en nuestra parroquia.  (No debemos olvidar que Danni trabajó con nuestras jovencitas en CLC).  Tim ha tomado un trabajo en Christendom College como Decano de estudiantes, lo cual es una gran oportunidad.  Personalmente, yo le agradezco a Tim por su ejemplo para nuestros adolescentes de lo que es ser un esposo joven y padre católico.  También quiero agradecerle por su ética en el trabajo y su alegría.  Le deseamos lo mejor a Tim y a su familia ahora que se embarcan en la próxima aventura que Dios les da.  ¡Nuestras oraciones van contigo!

También pongan  en oración nuestro esfuerzo para encontrar la persona que reemplazará a Tim para el bien de nuestros jóvenes y sus familias.  Por favor pongan en sus oraciones diarias la intención de encontrar a una persona centrada en la fe, trabajadora y con alegría católica para el trabajo.

(Hace algunos años escribí acerca de la educación y pienso que fue bueno hacerlo).  Ahora que nuestros universitarios pronto se embarcarán hacia la escuela, es bueno considerar la educación.  Pero, la educación es diferente a la capacitación que muchas escuelas ofrecen.  La educación en el verdadero sentido de la palabra es llevar al individuo a la verdad, lo bello y lo bueno.  Una verdadera educación forma totalmente a la persona en cuanto al conocimiento que él/ella recibe.  Al considerar el siguiente paso en la educación, es muy importante preguntarse no sólo que escuela tiene la carrera que quiero o que escuela tiene la mayor colocación en empleos después de la graduación.  Hay otras preguntas claves que se deberían hacer.  ¿Seré formado totalmente como persona o solamente como un técnico para desempeñar una habilidad en el trabajo?  ¿Aprenderé cómo pensar, comunicarme, leer y escribir habiendo estudiado los clásicos en Filosofía, Teología, Historia y Literatura?  ¿Seré apoyado y fortalecido en mi Fé católica?

Uno puede responder que es una Universidad seglar, así que no se puede esperar que fomenten la cristiandad.  No necesariamente.  En 1970, la Universidad de Kansas era conocida por tener un medio ambiente pluralista y revolucionario.  No solo se le fortalecía la Fé a los católicos, sino que muchos no-católicos se convertían al catolicismo.  Hubo unas 1000 conversiones al catolicismo en la Universidad de Kansas en este periodo de diez años.  Muchos de esos estudiantes tomaron clases en Programa de Humanidades Integrales (IHP por sus siglas en inglés) dirigidas por el Dr. John Senior de 1969-1979.

El pensamiento detrás de IHP era que los estudiantes fueran introducidos a lo bueno y bello antes de a lo grande y verdadero.  El profesor enseñó las obras relevantes, ideas y logros de la cultura occidental.  La lista de lecturas, la cual comenzaba con los clásicos griegos y romanos y continuaba a través de la literatura moderna americana, solamente contenía unas pocas obras que se podían interpretar como explícitamente cristianas, tales como las Confesiones de San Agustín.

Semejante programa como el de IHP en una Universidad seglar es tremendo y esencial para la ‘educación’.  Dos de sus conversos son el Arzobispo Coakley de Oklahoma City, OK y el Obispo Conley de Lincoln, NE.  En algunas universidades hay programas similares al del IHP – Illinois, por ejemplo.  Además, los misioneros católicos FOCUS que están en 125 universidades más o menos, son una ayuda increíble para los católicos en campos universitarios seglares.  También hay universidades en las que su curriculum está centrado en lo bueno, lo bello, lo grande y lo verdadero tal como fue descubierto en las obras relevantes, ideas y logros de la cultura occidental.  La lectura de la Guía para Universidades Católicas de Cardinal Newman Society (Cardinal Newman Society’s College Guide), identifica estas escuelas.

Dios los bendiga

FRVW