COVID-19 Vaccines

COVID-19 Vaccines

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

Recently, the bishops of Colorado released a very helpful letter on vaccinations.  I include it for your information.

We, the Catholic bishops of Colorado, consistent with our previous letterson COVID-19 vaccines, affirm that the use of some COVID-19 vaccines is morally acceptable under certain circumstances. Throughout the pandemic we have cooperated with the various secular authorities and encouraged Catholics to help each other, and the broader society, remain healthy and safe during this challenging time. We understand that some individuals have well-founded convictions that lead them to discern they should not get vaccinated. We are pleased to see that in the case of the most recent Denver vaccine mandate there is accommodation for sincerely held religious beliefs. This is appropriate under the laws protecting freedom of religion.

We always remain vigilant when any bureaucracy seeks to impose uniform and sweeping requirements on a group of people in areas of personal conscience. Throughout history, human rights violations and a loss of respect for each person’s God-given dignity often begin with government mandates that fail to respect the freedom of conscience. (FRVW’s emphasis) In the case of the COVID-19 vaccine, we are convicted that the government should not impose medical interventions on an individual or group of persons. We urge respect for each person’s convictions and personal choices.

We have been asked several questions by the Faithful about relevant Catholic teaching applicable to this issue. The Catholic Church teaches that a person may refuse a medical intervention, including a vaccination, if his or her conscience leads them to that decision. Here are relevant points for this personal decision:

• Vaccination is not morally obligatory and so must be voluntary.

• There is a moral duty to refuse the use of medical products, including certain vaccines, that are created using human cells lines derived from abortion; however, it is permissible to use such vaccines only under case-specific conditions—if there are no other alternatives available and the intent is to preserve life.

• A person’s assessment of whether the benefits of a medical intervention outweigh the undesirable side-effects are to be respected unless they contradict authoritative Catholic moral teachings.

• A person is morally required to obey his or her conscience.

• For more information on these weighty ethical issues, the United States Conference of Catholic Bishops (USCCB) has issued a statement that can be read accessed at usccb.org.

Taken as a whole, these points mean a Catholic may judge it right or wrong to receive certain vaccines for a variety of reasons, and there is no Church law or rule that obligates a Catholic to receive a vaccine — including COVID-19 vaccines.

The three Colorado Catholic dioceses remain committed to working with public health and other secular authorities to protect the wellbeing of our communities, at the same time urging that personal freedoms of conscience and expression be fully supported, and the integrity and autonomy of religious institutions be respected. The vaccination question is a deeply personal issue, and we continue to support religious exemptions from any and all vaccine mandates.

If any person comes to an informed judgment that he or she should receive or not receive a vaccine, that person should follow their conscience, and they should not be penalized for doing so. We encourage any individual seeking exemption to consult their employer or school. The Colorado Catholic Conference also has a letter template (at cocatholicconference.org and also at ncbcenter.org) available to be signed by pastors of the Faithful if a Catholic wants a written record that they are seeking exemption on religious grounds.

Sincerely,

Most Reverend Samuel J. Aquila
Archbishop of Denver

Most Reverend Stephen J. Berg
Bishop of Pueblo

Most Reverend James R. Golka
Bishop of Colorado Springs

Most Reverend Jorge Rodriguez
Auxiliary Bishop of Denver


Recientemente los obispos de Colorado publicaron una carta muy útil acerca de las vacunaciones.  La incluyo para su información.

Nosotros, los Obispos Católicos de Colorado, consistentemente con nuestras cartas previas acerca de las vacunas de COVID-19, afirmamos que el uso de algunas vacunas de COVID-19 es moralmente aceptable bajo ciertas circunstancias.  Durante la pandemia hemos cooperado con las varias autoridades seglares y animamos a los católicos a ayudarse entre ellos mismos, y a la sociedad entera, a que se mantuvieran saludables y seguros durante estos tiempos complejos.  Entendemos que algunos individuos tienen convicciones bien fundadas que los llevan a discernir que no deben vacunarse.  Nos complace ver que, en el caso del mandato de vacunación más reciente de Denver, hay acomodaciones para las creencias religiosas sinceramente sustentadas.  Esto es apropiado bajo las leyes que protegen la libertad religiosa.

Nosotros siempre nos mantenemos vigilantes cuando la burocracia busca imponer requisitos uniformes y generalizados a un grupo de personas en áreas de conciencia personal.  Durante toda la historia, las violaciones de los derechos humanos y la pérdida del respeto a la dignidad de cada persona que Dios otorga, a menudo comienzan con mandatos gubernamentales que fallan en respetar la libertad de conciencia (énfasis del Padre Vander Woude) en el caso de la vacuna para el COVID-19, estamos convencidos que el gobierno no debe imponer intervenciones médicas en un individuo o en un grupo de personas.  Urgimos respeto a las convicciones de cada persona y a sus elecciones personales.  

Los fieles nos han hecho varias preguntas acerca de la enseñanza católica relevante a este asunto.  La Iglesia Católica enseña que una persona puede rechazar una intervención médica, incluyendo la vacunación, si su conciencia lo lleva a tomar esa decisión.  He aquí puntos relevantes para esta decisión personal:

• La vacunación no es moralmente obligatoria y así que debe ser voluntario.

• Hay un deber moral de rechazar el uso de productos médicos, incluyendo ciertas vacunas, que son creadas usando líneas de células humanas derivadas de abortos; sin embargo, es permisible el uso de tales vacunas únicamente bajo condiciones de casos específicos si no hay otras alternativas disponibles y lo que se intenta es preservar la vida.

• La valoración de una persona, de si los beneficios de una intervención medica superan los efectos secundarios indeseables, deben ser respetados a menos que contradigan enseñanzas morales autoritativas.

• Una persona está moralmente obligada a obedecer su conciencia.

• Para más información acerca de estos pesados asuntos éticos, la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos (USCCB [por sus siglas en inglés]) ha emitido una declaración que puede se puede obtener en usccb.org.

Tomadas en su conjunto, estos puntos significan que un católico puede juzgar si está bien o mal recibir ciertas vacunas por una variedad de razones, y no hay ley de la Iglesia o regla que obligue a recibir una vacuna – incluyendo las vacunas del COVID-19.

Las tres diócesis católicas de Colorado se mantienen comprometidas a trabajar con la salud pública y otras autoridades seglares para proteger el bienestar de nuestras comunidades, al mismo tiempo que urgen que las libertades personales de conciencia y expresión sean apoyadas completamente y que la integridad y autonomía de las instituciones religiosas sean respetadas.  La cuestión de la vacunación es un asunto profundamente personal, y continuamos apoyando las excepciones religiosas de cualquier mandato de vacunación.

Si cualquier persona llega a un juicio informado que él o ella debe recibir o no la vacuna, esa persona debe seguir su conciencia, y ellos no deben ser penalizados por hacerlo.  Animamos a cualquier individuo que busca una excepción a que consulte con su empleador o escuela.  La Conferencia Católica de Colorado también tiene un formato para la carta (en cocatholicconference.org y también en ncbcentet.org) disponible para ser firmada por los párrocos de los fieles si un católico quiere un documento escrito de que está buscando una excepción con base religiosa.

Sinceramente, 

Reverendísimo Samuel J. Aquila
Arzobispo de Denver

Reverendísimo Stephen J. Berg
Obispo de Pueblo

Reverendísimo James R. Golka
Obispo de Colorado Springs

Reverendísimo Jorge Rodriguez
Obispo Auxiliar de Denver