Christopher Columbus

Christopher Columbus

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

The following is taken from an article in Crisis Magazine (2019) by Christopher Ortega on Christopher Columbus and our National Holiday in his name.

Columbus was a man of deep faith. Few of his detractors know, for instance, that he was a Third Order Franciscan. As a pious Catholic, he didn’t own slaves, assault women, or commit any of the vile crimes attributed to him. On the contrary, Bartolome de las Casas (a contemporary of Columbus) wrote that “his person and venerable mien revealed a person of great state and authority and worthy of all reverence; he was sober and moderate in his food, drink, garments, and shoes… In matters of Christian religion, no doubt he was a Catholic and of great devotion.”

There’s no denying that the Spanish perpetrated great evils against the indigenous population of the Americas. But this only occurred after Columbus. He himself admonished the Crown to send no Spaniard to the New World “if he is not truly Christian, inasmuch as the planning and execution this undertaking has no other purpose but the increase and glory of the Christian religion.” Moreover, he described our native ancestors as “the best people in the world, and especially because I have great hope in Our Lord that Your Highnesses will make them Christians.”

For Hispanics and Italians—lest we forget, he was born in Genoa—Columbus is a part of our ethnic, cultural, and racial heritage. For the vast majority of Hispanics, ours is a complex identity handed down to us by our indigenous, European, and African forebears. If we erase Columbus and the Spanish from our history, we’ll never be able to fully understand and appreciate who we are and where we came from.

We all know the Spanish unwittingly brought new diseases to the Americas, against which the natives had no immunity. Yet how many will recall that they also brought schools and hospitals? Indeed, most of their contributions were decidedly positive: some of the well-known barbarities encountered in pre-Columbian America include infanticide, cannibalism, and human sacrifice (in four days in 1487 the Aztecs sacrificed 80,000 people to the pagan gods/demons in modern-day Mexico City!). Columbus was the herald of a Christian civilization that sought to end such cruel practices; that civilization is itself integral to our Hispanic heritage.

Columbus brought the Faith to our indigenous ancestors. Had he not attempted his historic venture, it’s doubtful that Central and South America would be predominantly Catholic: a seafaring Protestant nation could just as easily have “discovered” the New World and changed the course of history. Instead, it was settled by men whose first objective was to ‘found a seminary’ for the propagation of the Faith. Consequently, almost 40 percent of the world’s Catholic population today is Latin American.

Just some facts to consider when anti-Columbus individuals attempt to cancel him and his accomplishments.

God bless

FRVW


A continuación, un artículo tomado de la Revista Crisis (2019) por Christopher Ortega acerca de Cristóbal Colón y nuestro Feriado Nacional en su nombre.

Colón era un hombre de profunda fe.  Pocos de sus detractores saben, por ejemplo, que él pertenecía a la tercera orden de franciscanos.  Como católico piadoso, la no tenía esclavos, asaltaba mujeres, o cometió ninguno de los viles crímenes que se le atribuyen.  Todo lo contrario, Bartolomé de las Casas (contemporáneo de Colón) escribió que “su persona y comportamiento venerable revelaban a una persona de un gran estado y autoridad y digno de toda reverencia; él era sobrio y moderado en su comer, en su beber, en su vestimenta y calzado…En asuntos de religión cristiana, sin duda él era católico y de gran devoción”.

No se niega que los españoles perpetraron grandes maldades en contra de la población indígena en América.  Pero esto solamente ocurrió después de Colón.  Él mismo amonestó a la Corona para que no enviara ningún español al Nuevo Mundo ‘si estos no son verdaderos cristianos, a menos que la planificación y ejecución de este proyecto no tuviera otro propósito sino el de incrementar y glorificar la religión Cristiana”.  Es más, él describió a nuestros ancestros indígenas como “la mejor gente en el mundo, y especialmente porque yo tengo gran esperanza en Nuestro Señor de que Su Alteza los haga cristianos”.  

Para los hispanos e italianos – en caso de que se nos olvide, él nació en Génova – Colón es parte de nuestra herencia étnica, cultural y racial.  Para la vasta mayoría de hispanos, la nuestra es una identidad compleja heredada por nuestros antepasados indígenas, europeos y africanos.  Si borramos a Colón y a los españoles de nuestra historia, nunca vamos a poder entender y apreciar completamente quienes somos y de dónde venimos.

Todos sabemos que los españoles inconscientemente trajeron enfermedades a América, en contra de los nativos que no tenían ninguna inmunidad.  Sin embargo, ¿cuántos recuerdan que ellos también trajeron las escuelas y los hospitales?  En efecto, la mayoría de sus contribuciones eran sin duda positivas: algunas de las bien conocidas barbaridades que encontramos en América precolombina incluyen infanticidio, canibalismo, y sacrificios humanos (¡en cuatro días, los aztecas sacrificaron a los dioses paganos/demonios a 80,000 personas en lo que hoy es la ciudad de México!)  Colón fue el heraldo de la civilización Cristiana que buscaba ponerle fin a tales prácticas crueles; esa civilización es en sí misma, integral a nuestra herencia hispana.  

Colón trajo la Fé a nuestros ancestros indígenas.  Si él no hubiera intentado su histórica aventura, dudosamente Centro y Suramérica serían predominantemente católicas: una nación marinera protestante pudo fácilmente haber “descubierto” el Nuevo Mundo y habría cambiado el rumbo de la historia.  En cambio, fue establecido por hombres a quienes su primer objetivo era ‘fundar un seminario’ para la propagación de la Fé.  Consecuentemente, casi el 40 por ciento de la población católica del mundo está en América Latina.  

Solamente algunos de los hechos a considerar cuando los individuos anti-Colón atenten con cancelarlo, a él y sus logros.

Dios los bendiga

FRVW