4th Sunday of Advent 2017

4th Sunday of Advent 2017

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

So they went in haste and found Mary and Joseph, and the infant lying in the manger. (Lk 2:16)

The shepherds journeyed in haste to find the Baby Jesus.  These lowly ones of society received the words of the angels with faith.  After Mary and Joseph, the shepherds were the first to welcome the God-man to earth.  How humble a setting for the Almighty God’s entrance into humanity!  Unlike secular kings, His court is only a few unknown and forgotten people.  There are none of the intellectual and religious classes; no wealthy; only the Blessed Mother and St. Joseph – we know them as the two greatest human persons - and the shepherds.  But, the shepherds – outcasts, uneducated, poor?  Yes, the shepherds.  They were simple, trusting, honest, weathered, sacrificial, believing men.  Would others have obeyed the angels?  One wonders.  We know the shepherds did obey.  He Who would speak of Himself as the “Good Shepherd” chooses shepherds to greet Him in the stable.

St. Gregory Nazianzen wrote in the late 300s about the Son of God becoming man:

He takes to himself all that is human, except for sin. . . He who makes rich is made poor; He takes on the poverty of my flesh, that I may gain the riches of his divinity.  He who is full is made empty; He is emptied for a brief space of His glory, that I may share in his fullness.  What is this wealth of goodness?  What is this mystery that surrounds me?  I received the likeness of God, but failed to keep it.  He takes on my flesh, to bring salvation to the image, immortality to the flesh. . . The Good Shepherd, who lays down his life for the sheep, came in search of the straying sheep to the mountains and hills on which you used to offer sacrifice.  When He found it, He took it on the shoulders that bore the wood of the Cross, and led it back to the life of heaven.

Without losing any of his divinity, the Son of God took on our human nature from the Blessed Virgin Mary.  He has chosen to show us how to love and live as human persons.  He has chosen to show us how we may find fulfillment, peace and joy.  His teaching begins in the womb of Our Lady and in the manger in Bethlehem.

May we be students of The Humble Shepherd this Christmas that we may find the fulfillment, peace and joy that Mary, Joseph and the shepherds knew.

On behalf of Fr. Tran, Fr. Tewes, Fr. Shelton and Deacon Ross, we wish you a very holy and joyful Christmas!

Fr. T. P. Vander Woude


Fueron apresuradamente y encontraron a María y a José con el recién nacido acosado en el pesebre. (Luc. 2:16)

Los pastores viajaron apresurados a encontrar al Bebé Jesús.  Estos humildes de la sociedad recibieron las palabras de los ángeles con fe.  Después de María y José, los pastores fueron los primeros en darle la bienvenida al mundo al Dios- hombre.  ¡Qué humilde escenario para la entrada de Dios Todopoderoso a la humanidad!  A diferencia de los reyes seglares, Su corte es únicamente unas cuantas personas desconocidas y olvidadas.  No hay nadie de las clases intelectuales o religiosas; ni ricos; únicamente la Santísima Madre y San José – nosotros los conocemos como las más grandes personas humanas – y los pastores.  Pero, ¿los pastores – pobres, sin educación y marginados?  Si, los pastores.  Ellos eran hombres simples, confiados, honestos, envejecidos, sacrificados, confiados.  ¿Hubieran obedecido otros a los ángeles?  Uno se pregunta.  Nosotros sabemos que los pastores si obedecieron.  Él que hablaría de Él mismo como el “Buen Pastor’, escoge pastores para recibirlo en el establo.

Sn. Gregorio Nacianceno escribió a finales de los años 300 acerca del Hijo de Dios haciéndose hombre:

Él toma para sí mismo todo lo que es humano, excepto el pecado… Él que hace riquezas, se hizo pobre; Él toma la pobreza de mi carne, para que yo gane las riquezas de su divinidad.  Él, quien está lleno, se hizo vaciar; Él se hizo vaciar por un pequeño espacio, de Su gloria, para que yo pueda compartir su plenitud.  ¿Qué es esta abundancia de bondad?  ¿Qué es este misterio que me rodea?  He recibido la semejanza a Dios, pero fallé en mantenerla.  Él tomó mi carne para llevar salvación a la imagen, inmortalidad de la carne… El Buen Pastor, quien da su vida por sus ovejas, vino a buscar a la oveja perdida en las montañas y cerros en los que solías ofrecer sacrificio.  Cuando la encuentre, Él la llevará en sus hombros que cargaron la madera de la Cruz, y la llevará a la vida del Cielo. 

Sin perder nada de su divinidad, el Hijo de Dios tomó nuestra naturaleza humana de la Santísima Virgen María.  Él ha escogido mostrarnos como amar y vivir como personas humanas.  Él ha escogido mostrarnos cómo podemos encontrar plenitud, paz y alegría.  Su enseñanza comienza en el vientre de Nuestra Señora y en el establo en Belén.

Ojalá que nosotros, los estudiantes de los Humildes Pastores de Navidad, encontremos la plenitud, paz y alegría que María, José y los pastores conocieron.

De parte del Padre Tran, Padre Tewes, Padre Shelton y Diacono Scott, ¡les deseamos una santa y feliz Navidad!

Fr. T. P. Vander Woude