4th Sunday of Advent

4th Sunday of Advent

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

A cold, dirty, impoverished, isolated stable.  Can I identify with Jesus, Mary and Joseph this Christmas?

How have my pious practices been going?  One would think we have had a few less distractions this Christmas than in ‘normal’ years.  How many are going out shopping?  Spending hours at parties?  Perhaps, we have had more time to spend with Jesus in prayer.  Perhaps, we have had more time to spend with family.

Though this Christmas will be remembered as one with many limitations put upon us.  Yet, the beauty of the human will is that Our Lord has created it free.  We can choose to make every limitation/inconvenience a prayer to God.  It can become a sacrifice of love for someone.  How many limitations were placed upon Mary and Joseph as they prepared to welcome the Baby Jesus? 

Mary and Joseph were told by the emperor they had to travel days to Bethlehem in order to be counted; at the time Our Lady was to give Birth to Jesus.  God uses secular rulers to bring about His Plan.  “And, you O Bethlehem, in the land of Judah, are by no means least among the rulers of Judah; for from you shall come a ruler who will govern my people Israel.” (Micah 5:2)

They were limited as to where Mary was to give birth.  She would not give birth in a warm, clean, familiar, cared-for home in Nazareth.  Our Lady was ‘forced’ by the secular ruler to give birth in an out-of-the way place – a stable.  Yet, this was in accord with God’s plan.  Every human being for all centuries would be struck by the humility and love of God for man.   Mary and Joseph did not complain about their circumstances.  They chose according to God’s will. 

Though limited and inconvenienced, Mary and Joseph were at peace; were joyful.  When one chooses limitations and inconveniences as permitted by God – even directly chosen by God, one has peace and joy.  We see true peace and true joy in the stable outside Bethlehem.  A peace and a joy that Bethlehem did not know.

May we experience the true peace and true joy that only God can give when we choose His Will.  May Mary and Joseph teach us how to do so.  As we join Mary and Joseph in Adoration of Jesus, may their peace and joy be ours this Christmas!

God bless

FRVW


Un frio, sucio, pobre, aislado establo.  ¿Puedo identificar a Jesús, María y José esta Navidad?

¿Como me va con mis practicas piadosas?  Uno podría pensar que hemos tenido algunas distracciones menos esta Navidad, que durante los años ‘normales’.  ¿Cuántos han ido de compras?  ¿O han pasado horas en fiestas?  A lo mejor, hemos tenido más tiempo para pasarlo con Jesús en oración.  A lo mejor, hemos tenido más tiempo de pasarlo con la familia.

No obstante, esta Navidad va a ser recordada como una en la que muchas limitaciones fueron puestas sobre nosotros.  Sin embargo, la belleza de la voluntad humana es que Nuestro Señor la creo libre.  Nosotros Podemos escoger hacer de toda limitación/inconveniencia una oración para Dios.  Puede convertirse en un sacrificio de amor por alguien.  ¿Cuántas limitaciones fueron puestas sobe María y José mientras se preparaban para darle la bienvenida al Bebé Jesús?    

El emperador les dijo a María y José que tenían que viajar durante días hacia Belén para poder ser contados; en ese momento María estaba cerca de dar a luz a Jesús.  Dios usa a los gobernantes seglares para llevar a cabo Su Plan.  “Y tu Belén Efrata, aunque eres la más pequeña entre todos los pueblos de Judá, tú me darás a aquel que debe gobernar a Israel”. (Miqueas 5:1)

Ellos estaban limitados en cuanto a donde María iba a dar a luz.  Ella no iba a dar a luz en un hogar tibio, limpio, familiar, cuidado, en Nazaret.  Nuestra Señora se vio ‘forzada’ por un gobernador seglar, a dar a luz en un lugar- fuera de lugar – en un establo.  Aun así, esto era de acuerdo al plan de Dios.  Cada ser humano durante siglos va a estar afectado por la humildad y amor de Dios por el hombre.  María y José no se quejaron acerca de las circunstancias.  Ellos escogieron de acuerdo a la voluntad de Dios.    

Con limitaciones e inconveniencias, María y José estaban en paz, estaban felices.  Cuando uno escoge limitaciones e inconveniencias permitidas por Dios – aún directamente escogidas por Dios, uno está en paz y feliz.  Nosotros vemos paz verdadera en el establo en las afueras de Belén.  Una paz y alegría que Belén no conocía.

Ojalá que experimentemos la paz verdadera y alegría verdadera que solo Dios puede dar cuando escogemos Su Voluntad.  Que María y José nos enseñen como hacerlo.  ¡Mientras nos unimos a María y José en Adoración de Jesús, que su paz y alegría sean nuestras esta Navidad!

Dios los bendiga

FRVW