4th of July 2017

4th of July 2017

Posted by Reverend Thomas Vander Woude,

All of the clergy hope that you and your family had a holy and joyful celebration of our nation’s independence!
Thank you to Dawn Filipowicz who has guided our gift shop for the last two years. We are grateful for the many hours each week that Dawn has given to managing the gift shop. Presently, we do not have anyone to coordinate the gift shop. If anyone is interested in volunteering please give a call to the office.
As we celebrate our nation’s independence, there is much discussion about freedom. What is freedom? Is it unchecked – do whatever you want? Does absolute freedom to do whatever I want help a human person to be truly human? It is good for us to explore these questions.

Our Founding Fathers spoke of ‘certain inalienable rights’ that are given to us by God. Our country’s foundation rests upon God-given rights. Freedom understood correctly is a gift from God wherein I am able to choose what is good. Each human being is created with a free will. It is our ability to choose the good. Whenever we choose, it is because we perceive the object of the choice to be good. Every time I choose I set a pattern of choices which can become habits. If I choose good, the habit is a virtue. If I choose bad, the habit is vice.

One key to making good choices that make us truly human is understanding what is good. There are some goods we can know naturally – worship God, do not kill, do not steal and honor one’s elders. There is much more to life! How can we know what is a good? It is by God’s Revelation, particularly in the Person of Jesus Christ. It is Our Lord Who teaches us what is good. It is His Church that He founded which continues to teach us what is good.

True freedom is not an absolute wherein a person may decide infallibly what is good for him. Such a belief is called relativism (all things are relative – which is a contradiction; one act may be good for you but not for me) and leads to hedonism (focus only upon this world and its pleasures). In such a case, freedom is lost as the person finds it very difficult to know the good and choose the good. For example, if someone says, ‘I am free to drive (as I want).’ He will quickly find that he is not free. Either he will be seriously injured or dead. Perhaps, he may find himself without a license as he will endanger others with his mindset.

True freedom is to do as one ought to do. Again, Jesus and His Church teach us what we ought to do. It is only then that we are truly free. It is only then that we will truly love. It is only then that we will be fulfilled. It is only then that we will be truly human.

God bless
FRVW


¡Todo el clero espera que ustedes y sus familias hayan tenido un a santa y feliz celebración de la independencia de nuestra nación!

Gracias a Dawn Filipowicz quien ha llevado nuestra tienda de regalos durante los últimos dos años.  Estamos agradecidos por las muchas horas que Dawn ha dado para dirigir la tienda.  En este momento no tenemos a nadie para coordinar la tienda.  Si alguien está interesado(a) en ser voluntario(a) por favor llamen a la oficina.

Mientras celebramos la independencia de nuestra nación, hay mucho que discutir acerca de la libertad.  ¿Qué es la libertad?  ¿Es un desenfrenado – hacer lo que uno quiera?  ¿La libertad absoluta para hacer lo que uno quiera ayuda a la persona humana a ser verdaderamente humana?  Es bueno para nosotros explorar estas preguntas.

Nuestros Padres Fundadores hablaron de ‘ciertos derechos inalienables’ que nos han sido dados por Dios. El cimiento de nuestra nación descansa sobre  los derechos otorgados por Dios.  La libertad entendida correctamente es un don de Dios en donde yo soy capaz de elegir lo que es bueno.  Cada ser humano es creado con un libre albedrio.  Es nuestra habilidad para elegir lo que es bueno.  Cuando elegimos, es porque percibimos que el objeto a elegir es bueno.  Cada vez que yo elijo, establezco un patrón de opciones que se pueden convertir en hábitos.  Si yo elijo bien, el hábito es una virtud.  Si elijo mal, el hábito es un vicio.

Una clave para hacer buenas elecciones que nos hagan verdaderamente humanos es entender lo que es bueno.  Hay algunas cosas buenas que podemos saber naturalmente – alabar a Dios, no matar, no robar y honrar a los adultos.  ¡Hay mucho más en la vida!  ¿Cómo podemos saber lo que es bueno?  Es por la Revelación de Dios, particularmente en la Persona de Jesucristo.  Es Nuestro Señor quien nos enseña lo que es bueno.  Es Su Iglesia, la que Él fundó la que continúa enseñándonos lo que es bueno

La libertad verdadera no es absoluta, en la que una persona puede decidir infaliblemente lo que es bueno para él/ella.  Tal creencia es llamada relativismo (todas las cosas son relativas – lo cual es una contradicción; un acto puede ser bueno para ti pero no para mi) y lleva al hedonismo (doctrina que identifica el bien con el placer, especialmente con el placer sensorial e inmediato).  En tal caso, la libertad se pierde cuando la persona encuentra muy difícil saber lo que es bueno y escogerlo.  Por ejemplo, si alguien dice, ‘yo soy libre de manejar (como yo quiera)’.  Esa persona va a darse cuenta rápidamente que no el libre.  O se va a lastimar seriamente o va a morir.  A lo mejor, va a encontrarse sin licencia mientras pone en peligro a otros con su forma de pensar.

La verdadera libertad es hacer lo que uno tiene que hacer.  Una vez más, Jesús y Su Iglesia nos enseñan lo que tenemos que hacer.  Solamente así es que vamos a ser verdaderamente libres.  Solamente así es que vamos a amar verdaderamente.  Solamente así es que vamos a estar satisfechos.  Solamente así es que vamos a ser verdaderamente humanos.

Dios los bendiga

FRVW